Terug naar Portretten

Het leven van een stamgast

Altijd vrienden binnen handbereik zonder te appen. Gezelligheid zonder plan. Het leven van een stamgast is zo gek nog niet. In Eindhoven heb je nog van die échte bruine kroegen. Waar de kleedjes op de tafels liggen en de kastelein iedereen kent. We gingen langs bij drie Eindhovense oercafés en weten nu: ook als nieuwkomer hoor je er gelijk bij. 


Cafe ‘t Rozenknopje aan de Hoogstraat is een huiskamer voor veel Eindhovenaren. Ger en Irene, geen setje, wel kroegvrienden, komen er al zeker dertig jaar.

Ze zitten hier standaard op maandag en zaterdag. ‘Met uitloop naar dinsdag, woensdag en donderdag’, legt Ger met pretoogjes uit. ‘t Rozenknopje is een van de oudste kroegen van de stad. Bruin, warm, veel muziek, altijd kerstverlichting. Sinds een paar jaar staat eigenaar Niek van de Klundert aan het roer. ‘Hij behield onze tradities toen hij ‘t Rozenknopje overnam’, stelt Irene tevreden vast. ‘Maar hij laat ons ook kennismaken met dragqueens en leuke bandjes uit New Orleans. Niek weet ons goed te vermaken.’

‘De tweede is van de maandag!’, klinkt het aan de bar. Daar heb je zo'n traditie. Op maandag is van oudsher het tweede biertje van de zaak. Een andere vaste prik aan het begin van de week is de StamTafel. Voor een klein bedrag eet je mee aan de lange tafel. Jong en oud, allemaal gezamenlijk aan de dis. Ger: ‘Iedereen kan hier stamgast worden.’

De kleinste kroeg van Eindhoven ligt middenin de stad. The Little One is het type café waar je alleen naar binnenloopt, maar nooit lang alleen blijft.

Ook Paul Barclay stapt er op een middag in 1989 in z'n uppie naar binnen. De twintiger uit Manchester is dan net aangekomen in Eindhoven. ‘Ik had hier werk gevonden als airbrush-artist. Onderweg van het station naar mijn hotel zag ik een knusse kroeg en maakte een stop.’ In The Little One treft hij toenmalig eigenaar Wil Lange achter de tap. Die schat gelijk in dat je bij Paul niet met fluitjes hoeft aan te komen. Paul: ‘Hij zei ‘here you go, Englishman’, en zet een liter bier voor mijn neus.’ Een half leven verder – Paul settelt in Eindhoven, trouwt de liefde van zijn leven (de halve kroeg wordt uitgenodigd), krijgt een kind en begint zijn eigen reclamebureau – vind je hem nog altijd op vrijdagmiddag in The Little One. ‘Een kleine pub, maar groots van sfeer’, aldus de internationale stamgast. 

Just Stroeken hoeft niemand te appen om het weekend mee in te luiden. Op vrijdagmiddag stroomt zijn stamkroeg vanzelf vol met vrienden en bekenden. ‘Dan zie ik iedereen handenwrijvend binnenstappen en weet ik, het wordt weer gezellig.’

Wat de Hollandse nieuwe is voor haringfans, is bokbier voor de vaste gasten van de Bierelier. ‘Vanaf de zomer hebben we het er al over’, zegt Just. In het dagelijks leven runt hij een kunstgalerie, maar op vrijdagmiddag stapt Just als zichzelf de charmante kroeg aan de Geldropseweg binnen. ‘Het gaat hier niet om wat je aan hebt of wie je bent. De Bierelier is een soort Central Perk uit de serie Friends. Maar dan met superlekkere borrelkaart.’ Het Eindhovense café werd opgericht door de vader van Boy Geenen, de huidige eigenaar. Zo'n familiekroeg brengt natuurlijk tradities met zich mee. Zoals het toeptoernooi. Een kaartspelletje waarbij elke speler slechts vier kaarten krijgt. Ook goed te doen dus als je al wat drankjes op hebt. En natuurlijk het moment dat het bokbier weer in het vat zit, favoriet bij Just. ‘Dan zijn we er allemaal bij om samen het eerste biertje te drinken.’

Ook op zoek naar een vaste hangout? Hier is het altijd gezellig: 6x Vind jouw stamkroeg.