Terug naar Portretten

Work in progress: LABELEDBY

In Eindhoven Design District is altijd volop work in progress waar ontwerpers graag over vertellen. Deze keer: Jessica Joosse en Fabienne van der Weiden begonnen samen LABELEDBY, om de mode-industrie te veranderen. Ze ontwikkelden high-tech tools om customized kleding te maken en willen die kennis nu ook inzetten buiten de fashion.

Wat is jullie achtergrond?

“We hebben alle twee Industrial Design aan de TU/e gestudeerd en hebben ons gespecialiseerd in high-tech-bewerking van textiel. 3D-printen en lasercutting zijn technieken die we vaak gebruiken. We hebben net een werkruimte gevonden in het voormalig ABN AMRO-pand vlakbij de Hurk. Fashion technology designer Marina Toeters is hier neergestreken om professionals in de fashion en tech met elkaar te verbinden. Het is fijn om hier te zitten en kennis te delen. Samen kunnen we ook grotere opdrachten aannemen.”

Vertel eens over jullie project?

“Tijdens onze studie verdiepten we ons in productieprocessen en arbeidsomstandigheden in de mode-industrie. We verbaasden ons over hoe weinig high-tech er in het maakproces zit, terwijl er zoveel mogelijk is op technologisch gebied. Een belangrijke ontwikkeling die we zagen was de vraag naar customized producten. We besloten een 3D-printer te bouwen waarmee je textiel kunt bedrukken. Het productieproces wordt zo meer geautomatiseerd én je kunt er prachtige, persoonlijke ontwerpen mee maken. Het hele proces levert bovendien weinig restafval op.”

Een gat in de markt?

“We zien de vraag naar customized producten inderdaad toenemen. Zelfs bij Zara kun je inmiddels je kleding customizen. Vorige week waren we in Frankfurt en spraken we met Karl Mayer, een grote textielmachine fabrikant, en ook daar merkten we grote interesse in 3D-printtechniek. We zitten dus in een hele interessante markt, tegelijkertijd is het lastig om als startende ondernemer iets van de grond te krijgen. We hebben de afgelopen periode nagedacht over de vraag wat we nou precies zijn? Machinebouwers, fashion designers, verkopers? Als startup moet je al die petten opzetten, maar op een gegeven is het ook goed om focus aan te brengen.”

“Het is een proces van veel praten, koffies drinken en mindfucks. Dat je uit een inspirerend gesprek komt en denkt: ja, zo gaan we het doen! Maar even later toch merkt dat het in de praktijk anders werkt. We hebben de conclusie getrokken dat we voorlopig geen fabriek gaan bouwen, maar onze kennis willen inzetten bij bedrijven. Binnen de fashion, maar ook daarbuiten. Ook in een auto zit bijvoorbeeld textiel, en juist in die branche is de vraag naar personalized producten groot.”

LABELEDBY

Wat drijft jullie?

“Het veranderen van de mode-industrie, zo is het voor ons begonnen. Waarom werken er nog zoveel mensen onder zulke erbarmelijke omstandigheden? Waarom is het proces nog totaal niet duurzaam en waarom blijft de productie zo massaal? We onderzochten een alternatief, waarbij veel tech komt kijken en waarbij je lokaal produceert. We bouwden een printer van 1,5 bij 1,5 meter en wilden eigenlijk hier in Eindhoven een fabriek openen om on demand, customized kleding te maken. Maar het lukt ons niet om dat hier van de grond te krijgen.

Ondertussen kregen we wel een belletje uit Bangladesh, waar veel kleding gemaakt wordt. Een fabrikant daar toonde interesse in onze expertise en vroeg of we naar de Fashionology Summit in Dhaka wilde komen, een conferentie over innovatie in de mode-industrie. Afgelopen jaar zijn we voor de tweede keer gegaan en waren we curator van de modeshow op de Summit. Dat was een mooie ervaring.”

Wie inspireert jullie?

Jessica: “Voor mij is dat mode designer Iris van Herpen. Al voordat ik ID ging studeren was ik gefascineerd door haar werk. De manier waarop zij technologie zichtbaar en sexy weet te maken vind ik knap.” Fabienne: “Eerst was ik vooral geïnspireerd door haar creaties, maar inmiddels misschien nog wel meer door hoe ze haar business aanpakt. Hoe je een team vormt waarin verschillende specialisten samenkomen.”

Wat halen jullie uit Eindhoven?

Jessica: “Ik vind het mooi dat Eindhoven veel meer is dan een tech stad. Het barst hier van de creativiteit. Juist het samenkomen van tech en design levert interessante projecten op.” Fabienne: “Voor mij is het een stad die bruist. Er verandert hier veel en de afwisseling is groot. Je vindt er vintage boetiekjes naast een supermoderne winkel, dat vind ik leuk.”  

LABELEDBY

Hoe kunnen we jullie helpen?

“We willen graag kennismaken met bedrijven die op zoek zijn naar experts in innovatieve textielbewerking en op dat gebied willen samenwerken. Of iemand die ons in contact kan brengen met zulke bedrijven.”

Wil jij ook jouw work in progress delen?

Stuur ons een e-mail!