Terug naar Portretten

Work in Progress: Thom van Os

In Eindhoven Design District is altijd volop work in progress waar ontwerpers graag over vertellen. Deze keer praten we met Fontys-student Thom van Os over design-based leren. Met 80 internationale studenten werkt hij aan het project For Dementia. Het doel is de zorg voor mensen met dementie te verbeteren. “Ik begrijp nu hoe mijn opa zich voelt.”

Hoe is dit project ontstaan?

We zijn studenten die een minor doen aan Pulsed. Dat is het opleidingsinstituut van Fontys voor design-based learning. Binnen onze minor hebben we het project For Dementia opgezet.

Welke minor doe je precies?

De minor Embrace Tec, dat laatste staat voor technology, entrepreneurship and creativity. Deelnemers komen van verschillende disciplines, van communicatie tot verpleegkunde. Zelf studeer ik technische natuurkunde.

Wat gebeurt er als technische natuurkunde en dementie samenkomen?

Eigenlijk doe ik nu juist dingen die compleet buiten mijn eigen studiebubbel vallen. Ik houd me bezig met awareness, hoe kunnen we onze ideeën verbinden met de juiste mensen en organisaties? Ik kom erachter dat ik dat sociale aspect heel leuk vind.

For Dementia - Work in progress
For Dementia - Work in progress

Kun je meer vertellen over het project?

Het overkoepelende doel is de zorg voor mensen met dementie verbeteren. Het gaat bijvoorbeeld over hoe je zelf keuzes kunt blijven maken als dementerende, of over het stigma dat aan de ziekte kleeft.

En jullie ontwierpen een systeem waarmee planten zichzelf water kunnen geven?

Dat is inderdaad het resultaat van een van de teams, een echte tech-gedreven oplossing. Anderen studenten ontwikkelden een care package, een set hulpmiddelen voor vrienden en familieleden. Daar zitten bijvoorbeeld handige stickers in om iets aan te wijzen.

Is spraak dan een probleem bij dementie?

Ja, mensen hebben vaak moeite met praten. Maar ook met handelingen die meerdere stapjes vereisen. Zelfs iets simpels als een afwasmachine inruimen. Mijn opa heeft ook dementie. Ik snap nu beter hoe zijn wereld werkt.

Wat is design-based learning eigenlijk?

Het betekent dat je open samenwerkingen aangaat met mensen van verschillende disciplines. De uitkomst van ons project stond van te voren niet vast. Je ontwikkelt een ondernemende en onderzoekende houding. Waar lopen mensen met dementie en hun geliefden nou echt tegenaan?

Wat heb je daarover geleerd?

Dat we mensen met dementie best wel buitensluiten van onze wereld. We hebben daar ook veel over gesproken met Teun Toebes. Hij wilde als student verpleegkunde ervaren hoe het leven met dementie kan zijn, en ging zelf op de gesloten afdeling van een verpleeghuis wonen.

Hoe nu verder? Kunnen we nog ergens bij helpen?

We willen onze ideeën gaan testen in de praktijk en daar kunnen we zeker hulp bij gebruiken! Werk je in een zorginstelling voor mensen met dementie, dan komen we graag in contact.

En voor meer info?

Een beschrijving van onze projecten en onze contactgegevens staan op de website van For Dementia