Alissa van Asseldonk en Nienke Bongers | Alissa+Nienke

‘Een muur kan zoveel meer zijn dan een plat vlak’

‘We willen ruimten meer beleving geven, mensen prikkelen en verbazen.’ Alissa van Asseldonk en Nienke Bongers (beiden 1988) knutselden samen tijdens hun studie, werden vriendinnen en vormen nu het ontwerpbureau Alissa+Nienke, gespecialiseerd in materialen en oppervlakten. Een van hun bijzondere wandcreaties hangt inmiddels van New York tot Shanghai in de boetieks van modehuis Christian Dior.

Verrassend optisch effect

De muur van hun kantoor annex studio is helemaal bekleed met enkele honderden A4-tjes met daarop onverwachte combinaties van gevouwen, ingeknipte of geperforeerde materialen. Zo ontstaan vormen van ‘3d-behang’ die tot de verbeelding spreken en ‘iets met je doen’ als je er naar kijkt. Sommige zien er wonderlijk uit en wil je van dichtbij bestuderen: wat is het precies, hoe is dit gemaakt? Andere nodigen uit tot aanraken: wat voor materiaal is het, hoe voelt dit? Of je kunt het patroon zelf veranderen door iets open of dicht te maken. Weer andere bewegen als je er langs loopt, of trekken je aandacht door een verrassend optisch effect. ‘Meer dan 350 voorstudies,’ zegt Alissa. ‘We hebben ze opgehangen als een expositie voor de Dutch Design Week, maar meteen ook als een permanent ‘interactief archief’. Het gaf ons meteen weer nieuwe ideeën en inzichten.’
 

Doorkijkjes en spiegelingen

Dangling Mirror heet een van hun nieuwste ontwerpen. Het is een raamwerk dat vol hangt met kleine vierkantjes van flinterdun roestvrij staal. De minste of geringste windvlaag zorgt voor een intrigerend spel van doorkijkjes en bewegende spiegelingen, alsof je jezelf ziet in een rimpelend wateroppervlakte van een meer. ‘Sommige mensen denken dat het met sensoren werkt. Maar wij maken juist analoge tegenhangers van de digitale wereld,’ licht Nienke toe. ‘Onze ontwerpen ogen heel eenvoudig, maar het is een heel proces om ze te maken. Het viel bijvoorbeeld niet mee om een producent te vinden voor die dunne stukjes staal.’ 

Specialisatie

Alissa (1988, Eindhoven) en Nienke (1988, Arnhem) leerden elkaar kennen op de Design Academy Eindhoven. ‘We hadden een soort hobbyclubje op vrijdagavond,’ vertellen ze lachend. ‘We verzamelden allerlei rare dingen en gingen er dan iets spannends van maken.’ Het afstudeerproject Corpus Commodus van Alissa trok veel aandacht: een boek over hoe delen van het menselijk lichaam worden ‘geoogst’ en hergebruikt. Maar het was het afstudeerproject Mirabilia Wallpaper van Nieke Bongers dat de moeite waard bleek om door te ontwikkelen. ‘Het is goed om een specialisatie te kiezen en daarmee de diepte in te gaan.’

Collectief NulZes

Hun studio is op het zogenaamde NRE-terrein, waar vroeger een gasfabriek stond en later de gemeentelijke nutsbedrijven (gas, water en elektriciteit) hun onderkomen hadden. Ze delen een pand met een tiental andere creatieven uit verschillende disciplines zoals architecten, een grafisch ontwerper en enkele culturele ondernemers, met wie ze samen ook het collectief NulZes vormen en in wisselende samenstellingen projecten doen. ‘Het is fijn om een eigen plek te hebben waar je je verder kunt ontwikkelen, met professionals uit andere vakgebieden om je heen,’ stelt Alissa. Samen met het grote bouwbedrijf DuraVermeer gaat NulZes ook plannen uitvoeren voor twee aanpalende gebouwen. Daarnaast werkt Alissa+Nienke ook samen met groepen en collectieven als Dutch Invertuals en Enrichers.

Amsterdam om de hoek

‘Ik woon nu zo’n tien jaar in Eindhoven,’ zegt Nieke. ‘Aan de ene kant wil je de dynamiek en verandering van een grote stad. Maar ik reis regelmatig, en ervaar toch telkens weer dat het fijn is om een vaste plek te hebben met voldoende ruimte en samenwerking met mensen met goede ideeën. Dat geeft rust. Bovendien werken we zelf al aardig internationaal – en Amsterdam en Rotterdam zijn om de hoek, toch?

Alissa+Nienke is een materiaalonderzoeks- en ontwerpstudio met een unieke interpretatie van het oppervlakontwerp, opgericht door Alissa van Asseldonk en Nienke Bongers. Bekijk de website van Alissa en Nienke voor meer informatie. 

Ook leuk om te lezen