Bernhard Lenger | Studio Bernhard Lenger

‘Ik kan genieten van het zien of gebruiken van een goed koffiezetapparaat, maar ik zal er zelf geen ontwerpen.’ Bernhard Lenger (1991) is een sociaal betrokken designer. Het gaat bij hem niet om meubels of mode, maar om het creëren van echte verandering. ‘Op dit gebied is Eindhoven een voorloper, een broedplaats.’

 

Provocerende tool

Denk aan de olievervuiling in de delta van de Niger, de grootschalige ontbossing van de Amazone, of de ramp met de kernreactor van Fukushima. We hebben internationale wetten tegen genocide en instellingen zoals het Internationaal Strafhof in Den Haag, maar waarom geen internationale wet tegen ecocide - de ernstige vernietiging van ons ecosysteem? Bernhard Lenger studeerde in 2016 af aan de Design Academy Eindhoven met een ontwerp voor een bewustmakingscampagne om dit idee te ondersteunen. ‘Design gaat bij mij niet alleen om objecten, schoonheid en vorm, het is een bron van inspiratie voor allerlei gebieden en onderwerpen’, zegt Bernhard. ‘Ik zie design als een provocatief hulpmiddel om vragen te stellen en nieuwe oplossingen te ontdekken,  om zo de wereld een betere plek te maken.’

"Ik hou van de typisch Nederlandse experimentele mindset’”

Bernhard Lenger

Professionele houding

Bernhard is geboren en getogen in het zuiden van Oostenrijk, dicht bij de Italiaanse en Sloveense grens, en studeerde af aan de Hogere Technische School voor Werktuigbouwkunde (specialisatie Industrieel Ontwerpen) in Ferlach. Gedurende een jaar werkte hij als interface designer en besloot vervolgens om zijn opleiding voort te zetten aan de Design Academy Eindhoven. ‘Ik wilde meer dan alleen praktische dingen produceren. Ik wilde meer weten en meer leren over creativiteit en concepten.’

Voor zijn afstudeerproject ‘This is ecocide’ ontving hij de René Smeets Award voor de meeste professionele houding. ‘Het was een moeilijke discussie met de jury - ik moest hen ervan overtuigen dat dit project ook binnen het bereik van design ligt.’

Mensenrechten

‘Tijdens onze studie bedenken we interessante concepten, doen relevante projecten en creëren prachtige objecten. We krijgen veel aandacht op de Graduation Show tijdens de Dutch Design Week, en leuke artikelen in tijdschriften en kranten - maar vervolgens gebeurt er eigenlijk niets,’ zegt Bernhard met enige twijfel. ‘Waarom niet dingen doen die echt impact hebben, die echte verandering teweegbrengen?’ Inmiddels heeft hij het project ‘We are Human Rights’ geïnitieerd in samenwerking met de stichting Justice & Peace in Den Haag. Zeven voorvechters van mensenrechten uit verschillende landen zijn gekoppeld aan zeven ontwerpers, ook uit verschillende landen, maar allemaal gevestigd in Nederland, voornamelijk in Eindhoven. Door het creëren van nieuwe oplossingen en hulpmiddelen hopen deze ontwerpers een beter begrip te creëren op het gebied van internationaal recht en mensenrechten. De kick-off vond plaats tijdens de Dutch Design Week 2017 en de resultaten zullen in december 2018 te zien zijn, als onderdeel van de 70e verjaardag van de Universele Verklaring van de Rechten van de Mens (1948-2018).

Experimentele houding

Bernhard ziet het als de start van een collectief, om ook andere onderwerpen aan te pakken. Hij werkt graag samen met andere ontwerpers en professionals en deelt een studio en werkruimte met collega’s bij Sectie C in Eindhoven. ‘Het collectief Collaboration-O inspireerde andere ontwerpers bij Sectie C om vormen van samenwerking te creëren. Het is fijn om hulpmiddelen, ervaring en expertise te kunnen delen.’

Hij heeft het naar zijn zin in Eindhoven. ‘Hier gaat design niet alleen om meubels en mode, veel jonge ontwerpers hebben die typisch Nederlandse experimentele houding. Over het algemeen - ook in Oostenrijk - denken de meeste mensen conservatiever over design. In die zin is Eindhoven een koploper. De stad biedt een betaalbare plek om te wonen en te werken en veel mogelijkheden om jezelf te ontwikkelen en netwerken op te bouwen. Het is een broedplaats. Met goede verbindingen - hoewel het geen wereldstad is, voel je je hier zeker niet opgesloten.’

Bernhard Lenger is een Oostenrijkse ontwerper die gevestigd is in Eindhoven. Bekijk zijn website Bernhard Lenger.