Dave Hakkens | Precious Plastic

Dave Hakkens is de ontwerper van Precious Plastic, een machine waarmee iedereen thuis plastic kan recyclen. Hij studeerde er in 2013 cum laude mee af aan de Design Academy Eindhoven. Op dit moment is versie 3 van Precious Plastic te zien tijdens de Dutch Design Week (DDW), op Sectie-C. We ontmoetten hem in zijn werkplaats, het oude postkantoor van Helmond.

De Precious Plastic machine brengt plastic terug tot een grondstof waarmee je zelf eenvoudig een nieuw product kunt maken, zoals een vaas of een schaal. Of je kunt de grondstof gebruiken om mee te 3D printen. Dave wil met het project iets doen aan het afvalprobleem van plastic. Op dit moment liggen miljarden kilo’s plastic op de bodem van de oceaan. Plastic dat door vissen wordt gegeten, de omgeving vervuilt, en uiteindelijk terugkomt op je bord.

"Precious Plastic was mijn afstudeerproject. Ik wilde dat iedereen zijn eigen recycle-machine zou kunnen bouwen."

Precious plastic is een open source project. Wat is jouw ervaring daarmee?

“Precious Plastic was mijn afstudeerproject. Ik wilde dat iedereen zijn eigen recycle-machine zou kunnen bouwen. Dus zette ik alle informatie online. Alles open source inderdaad, je hoeft de instructies in principe alleen maar te downloaden en je kunt aan de slag. Maar zo simpel bleek het niet te zijn. Mensen hebben meer uitleg en context nodig voordat ze het oppikken.”

Een van de manieren om die uitleg te geven, zijn de video’s die Dave regelmatig op Youtube plaatst. Hij legt daarin uit welk type plastic eigenlijk geschikt is voor recycling of hoe je simpel een eigen bureaustoel maakt. Ook los van de informatie zijn de filmpjes het bekijken waard.

 

Er is dus meer nodig?

“Ja, mensen vinden uitleg fijn. Ook merkten we dat er enthousiastelingen waren die het project wel steunden, maar waarvoor de drempel te hoog was om zelf een machine te bouwen. En andersom, een groep die hem wel kon bouwen, maar zelf de middelen niet had. We hebben langzaam een online community rond Precious Plastic gemaakt waar al deze mensen elkaar weten te vinden en tips kunnen uitwisselen. Wereldwijd hebben inmiddels zo’n honderd mensen een Precious Plastic machine gebouwd.”

Hoe vind je het dat je machine inmiddels een community is?

“Iedere keer dat iemand zelf zo’n machine maakt, zie ik als een compliment. Ik vind het bijzonder als iemand op de wereld een eigen bedrijf kan bouwen rond Precious Plastic. Ik zie dat niet als afpakken of zo. Ik vind het juist vet.”

Hoe makkelijk is het om een machine te maken?

“Dat hangt een beetje af van hoe handig je bent, maar je kunt hem in een paar dagen bouwen. Heel veel onderdelen kun je op de schroot vinden. Ik denk dat je in het totaal 100 à 200 euro kwijt bent aan materiaal. Toch blijft de drempel voor sommigen te hoog. We willen in de volgende versie een starterskit maken, waarmee je gelijk aan de slag kunt.”

Doe je het eigenlijk allemaal zelf?

In het begin wel, later zijn er mensen bijgekomen. Ik heb op een gegeven een prijs van 10.000 euro gewonnen in Eindhoven. Ik heb toen een oproep gedaan: je mag die 10.000 euro hebben als je de machine voor me kunt bouwen. Toen reageerde een Kees uit Zeeland. Een oudere man, werkeloos, maar een echte machinebouwer. Hij heeft me erg geholpen.”

Je bent vorig jaar een half jaar op reis geweest. Waar precies?

“Vooral in Azië, maar ik had van te voren niet te veel gepland. Het enige wat vast stond was het startpunt, de Malediven. Ik was door een resort uitgenodigd om iets over afval te vertellen. En ik heb er een afvaleiland bezocht.” Hij legt uit: “De Malediven bestaan uit een verzameling eilanden met hele luxe verblijven. En één afvaleiland, waar alle resorts hun vuilnis heen brengen. Als ik op vakantie ben, vind ik het eigenlijk leuker de lokale afvalhoop te bezoeken dan het strand.”

Wat betekent Eindhoven voor jou?

“Ik heb hier gestudeerd, maar zou eigenlijk overal kunnen wonen. Toch kom ik hier steeds terug. De gemeente Helmond heeft me ook geholpen met deze enorme werkruimte. ”

Wat is je favoriete plek in de stad?

“Teunissen! De beste schroothoop van de stad.”