Een tool om online emoties te snappen | Design en Mental health

Annegret Bönemann ontwikkelde een online programma waarmee je gevoelens van de ander kunt ‘lezen’ tijdens het chatten. Een soort emoji’s, maar dan anders. We spreken in deze serie met recent afgestudeerden over design en mental health. Vandaag Annegret Bönemann over haar project Vivid Text.

Is er verschil tussen empathie online en in het echte leven? Onderzoek wijst uit van wel. Het directe van een face-to-face gesprek vergroot de focus op de interactie zelf, terwijl we tijdens interactie via computer of telefoon ons juist meer bewust zijn van onszelf, vertelt Annegret. En aangezien we nogal wat tijd achter een scherm doorbrengen, bedacht ze een manier om emoties van anderen beter te vatten. Tijdens een kop koffie bij Cafe Lucifer klapt ze haar laptop open om te laten zien hoe.

“Ik vind het bijzonder hoe hartelijk ik door totaal onbekenden werd binnengehaald en hoe open de gesprekken waren.”

Annegret Bönemann

Voor haar afstudeerproject aan de Design Academy Eindhoven verdiepte ze zich in non-verbale communicatie en ging aan de slag met een algoritme dat delen van het gezicht kan lezen; dat wijd openstaande ogen interpreteert als verbazing en een mondhoek die omhoog trekt als een lach. Het chatprogramma dat ze vervolgde maakte werkt in combinatie met de camera op je computer of telefoon. Terwijl je zit te chatten, registreert het programma de bewegingen in je gezicht en vertaalt die gelijk naar de gespreksteksten op het scherm.

Typ je bijvoorbeeld boos dat je fiets net is gestolen dan ziet de ander grote, dikke letters verschijnen. Schrijf je even later glimlachend over de liefde van je leven, dan dansen de letters op het scherm.

Elke letter die je typt verschijnt gelijk online. Ook verdwijnen de woorden weer na enkele seconden. Annegret wil daarmee zoveel mogelijk een echt gesprek nabootsen. Spontaan en intiem, al zie je elkaar niet.

Hoe kom je echt in contact met een ander? Het nadenken over deze vraag houdt haar bezig als designer en begint waarschijnlijk als ze vanuit Duitsland naar Nederland komt om te studeren. Het contact dat ze met vreemden had was eigenlijk altijd ‘functioneel’. Iemand aanspreken om de weg te vragen of het standaard praatje in de winkel. Ze besluit zichzelf uit te dagen en gewoon aan te bellen bij de bewoners van haar nieuwe buurt.

Het experiment pakte goed uit. “Ik vind het bijzonder hoe hartelijk ik door totaal onbekenden werd binnengehaald en hoe open de gesprekken waren.” Ze vertelt dat ze altijd met een zelfgebakken cake op pad ging. “Dat zijn waarschijnlijk mijn Duitse wortels.” Over de ontmoetingen publiceert ze later een serie korte verhalen onder de naam Cake.

Tijdens een echt gesprek is het de kunst om te luisteren én te kijken, want veel wordt non-verbaal gecommuniceerd. Het is een aspect dat volledig verloren gaat bij online chatten. Natuurlijk zijn er emoji’s, honderden zelfs, maar die zijn lang niet ideaal. “Ze houden het gesprek op doordat je moet zoeken naar het juiste plaatje en vervolgens is het hopen dat de ander hem ook juist interpreteert. Wat de een ziet als verdrietig, vat een ander op als moe.” Bij Vivid Text gaat dat hele proces in een vloeiende beweging. De emoties verschijnen terwijl je typt.

Bijna een jaar na haar afstuderen woont en werkt Annegret afwisselend in Nederland, Duitsland en Italië. Eindhoven blijft daarbij een van haar favoriete plekken. “Er is hier een grote drive om samen te werken met anderen, dat is een belangrijke reden voor mij om hier te zijn.”

Op dit moment is ze weer in Eindhoven en werkt ze aan de tweede editie van KONT magazine. Het tijdschrift, dat onlangs werd genomineerd voor de Eindhoven Cultuurprijs, werd opgericht om creatieven (allen met een link met Eindhoven) met elkaar te verbinden en een platform te geven. Editie nummer gaat over tegenstellingen, samenwerken, experimenteren en nog veel meer. Het wordt op 7 september gelanceerd in De Fabriek.

Je kunt Vivid Text zelf uitproberen. Wil je meer weten over het project, check dan deze link.