Programmeer jezelf uit een escaperoom

Als je iets niet kent, kun je er ook niet voor kiezen. Het is dé reden dat Lex van Gijsel zich inzet om kinderen bekend te maken met programmeren. Dat doet de Eindhovenaar als onderdeel van een wereldwijd BBC project, maar ook met eigen initiatieven. Eén daarvan is een mobiele escaperoom waar je jezelf uit moet zien te programmeren. Deze was afgelopen weeekend uit te proberen op de Eindhoven Maker Faire.​

“Dit is hem”, zegt Lex van Gijsel terwijl hij een printplaatje vol knopjes en sensoren op tafel legt. We hebben afgesproken met de man achter de mobiele escaperoom omdat we benieuwd zijn hoe die precies werkt. Maar Van Gijsels verhaal begint eigenlijk al in 2016 als hij per toeval in contact komt met een grootschalig project van de BBC. Samen met 29 partners (waaronder Freescale dat later wordt overgenomen door NXP) ontwikkelt de BBC een micro-computertje om kinderen kennis te laten maken met programmeren. Met deze micro:bit maak je heel eenvoudig een stappenteller of je eigen muziekinstrument dat reageert op licht. Het is écht heel eenvoudig, benadrukt van Gijsel. “Ik kan je binnen een kwartier uitleggen hoe je zoiets zelf maakt.”

Frustratie

Met zijn stichting DevLab Academy is hij de officiële Nederlandse partner van de Micro:bit Educational Foundation, voortgekomen uit het BBC project. Zijn lokale partners zijn onder meer NXP, Deloitte en ICT Groep. Ook werkt hij nauw samen met de lerarenopleiding van Fontys. De micro:bit is zo ontworpen dat zo min mogelijk kinderen gefrustreerd zullen afhaken omdat ze tijdens het programmeren vastlopen. Het resultaat is een super eenvoudig plaatje met bedieningsknopjes en een 5x5 led matrix als ‘beeldscherm’. Met vereenvoudigde programmeertalen (bijvoorbeeld met blokjes die je kunt schuiven) kun je de lampjes laten oplichten of spelen met de andere sensoren. Ook kan de micro:bit draadloos communiceren met andere micro:bits, smartphones en tablets. De techniek zit volledig zichtbaar aan de achterkant van het apparaatje.

Twintig euro

In Engeland hebben inmiddels zo’n 800.000 kinderen een micro:bit. In Nederland is de omvang nog niet zo groot. Toch is Van Gijsel blij dat hij de afgelopen periode ruim twaalfhonderd jongens en meisjes aan de slag heeft gekregen met het computertje dat ongeveer twee tientjes kost. Het duurt soms even om docenten te winnen voor het project, beaamt hij. Tijdsgebrek en extra kosten liggen altijd op de loer. Maar van alle scholen die tot nu toe hebben meegedaan, gaat vrijwel iedereen ermee door.

NXP

Om meer aandacht voor de micro:bit te vragen, ontwikkelde Van Gijsel vorig jaar onder andere in samenwerking met NXP de mobiele escaperoom die hij wil inzetten op evenementen als de Maker Faire. Het is een tijdmachine van anderhalf bij twee meter waarin verschillende micro:bits verwerkt zitten. Met twee tot vier personen begin je aan het spel. Eenmaal binnen krijg je te horen dat je in het verkeerde jaar bent beland en hoe je - via zes opdrachten - weer terug in het heden komt. Iedereen vanaf een jaar of elf kan erin, legt Van Gijsel uit. “Programmeer-ervaring is absoluut niet nodig. Door het doen van de opdrachten leer je stap-voor-stap wat programmeren inhoudt.”

Van Gijsel: “Met programmeren ontwikkel je een bepaalde denkwijze, waardoor je logische stappen leert herkennen: als ik dit doe, dan gebeurt er dat. Maar het is ook de lol van het creëren. Wat kun je zelf allemaal maken met een paar chips en wat sensoren? Hij laat ondertussen een filmpje zien van een meisje dat met een micro:bit een zelfgemaakte eenhoorn van knipperende lampjes heeft voorzien. Helemaal zelf ontwikkeld door een kind van elf.

Hij kijkt optimistisch: ‘Langzaam zijn we van de makers van computers steeds meer alleen de gebruikers ervan geworden. Dat tij wil ik graag keren.”