Jan Fabel over zijn project Tower of Light | GLOW Special

Wie zich vorig jaar heeft staan vergapen aan de lichtshow op de Blob kan zijn hart ophalen. De makers zijn terug en brengen ditmaal weer een icoon van Eindhoven tot leven. In de categorie Groot Licht praten we met Jan Fabel over zijn project Tower of Light.

Soms vallen de dingen zo mooi op hun plek. Dat je eigen geschiedenis en je huidige interesses samenkomen in een enorm goed idee. Zo’n momentje had Jan Fabel vorig jaar. En hij stapte ermee naar de directeur van GLOW.

Even terug dus naar begin 2017. Of laten we maar helemaal bij het begin beginnen. Het is 1956 als Jan Fabel wordt geboren in Haarlem. Kort daarna verhuist het gezin naar Eindhoven. Pa is door Het Parool overgeplaatst naar het zuiden en Jan groeit op in een stad die vrijwel geheel in het teken van Philips staat, hij is zelfs de enige in de klas zonder ‘Philips-ouders’. Maar ook op het jochie uit de Randstad drukt het erfgoed van de stad een stempel.

In zijn tienerjaren komt video op en Fabel slaat aan het experimenteren. Video technologie zal de rode draad blijven in zijn leven als kunstenaar, docent en eigenaar van event- en mediabedrijven. Hij specialiseert zich in videomapping, waarmee hij op spectaculaire wijze 3D animaties kan projecteren op gebouwen en grote objecten (een vliegtuig bijvoorbeeld). Voor Fabel, inmiddels Hilversummer, is het de ultieme manier van verhalen vertellen.

Terug naar 2017. Jan Fabel, inmiddels ‘over de zestig’, heeft het gevoel dat het tijd is voor iets nieuws, iets leuks en dan het liefst ook ‘op het mooiste bioscoopscherm van Eindhoven’. Hij besluit het maar gewoon voor te leggen aan Ronald Ramakers, directeur van GLOW. ‘Zullen we dit jaar iets met video mapping doen op de Blob?’ De twee kennen elkaar niet, maar het voorstel wordt enthousiast ontvangen. Samen met Dirk van Poppel en Erwin Steijlen brengt hij een week lang een prachtig eerbetoon aan de gloeilamp, die langzaam uit ons leven verdwijnt.

"Het is tijd voor iets nieuws, iets leuks"

Jan Fabel

Dit jaar speelt het drietal met het verhaal van een van de bekendste gebouwen van de stad, de Lichttoren. De plek waar vroeger de gloeilampen werden getest, die de bombardementen van de oorlog doorstond en later het hoofdkantoor van de Philips-lichtdivisie werd. Ook voor Fabel is het een baken van zijn jeugd. ‘Als ik in de verte het oranje licht uit de Lichttoren zag opdoemen, wist ik dat ik weer thuis was.’

Tijdens GLOW gaan Fabel en zijn team oude glorie in herinnering brengen en toekomstvisioenen prijsgeven. Wat is er allemaal gebeurd in die Lichttoren? En wat zou de toekomst kunnen brengen? Muziek, licht en schaduw bouwen samen aan een magische illusie. Zes enorme lichtprojectoren komen aan de overkant van de straat te staan en laten het rijksmonument het ene moment vederlicht lijken, dan weer gewichtig en haast majestueus. ‘Een fascinerende ode aan wat schaduw en licht teweeg kunnen brengen.’

Als we Fabel spreken, op de begane grond in de Lichttoren, heeft hij de dag erna nog een gesprek met de bewoners van het gebouw. Vorig jaar keken die uit op het spektakel, dit jaar zijn ze zelf onderdeel van de show. Hij verwacht geen problemen maar vindt het toch fijn om zijn plannen te bespreken. ‘Ook om ze erbij te betrekken en te voorkomen dat iemand straks zijn raam per ongeluk even open doet.’