Marleen van Bergeijk | Designing with people

“Design is voor mij een prachtig hulpmiddel om mensen te activeren. Om hen te betrekken bij nieuwe interacties die hen kracht geven en in staat stellen om hun eigen mogelijkheden te ontdekken.” Marleen van Bergeijk wil niet alleen ontwerpen voor mensen, maar vooral ook met mensen.

Gelijkwaardigheid

We krijgen steeds meer regie over ons eigen lijf en leden. In toenemende mate praten en beslissen we mee met de dokter. Behalve kinderen, die zijn voor communicatie met artsen vaak afhankelijk van hun ouders.

Voor haar afstuderen aan de faculteit Industrial Design van de Technische Universiteit Eindhoven (TU/e) ontwikkelde Marleen van Bergeijk een hulpmiddel voor gesprekken tussen dokter, ouder en kind. Speels en zoveel mogelijk bedacht vanuit de belevingswereld van het kind. Met een soort van munten - en daarmee op basis van gelijkwaardigheid - geven de drie partijen richting aan wat er wordt gezegd. Een slimme tafelmat registreert alle stappen en zet deze om in een begrijpelijk visueel verslag, dat het kind uitgeprint mee naar huis krijgt.

"Ik wil niet alleen ontwerpen voor mensen, maar ook mét mensen."

Marleen van Bergeijk

Oplossingen voor maatschappelijke problemen

Marleen van Bergeijk, Eindhovense van geboorte, verhuist met haar familie op haar 9de naar Maarssen bij Utrecht. Haar middelbare school doet ze niet alleen tweetalig - Nederlands en Engels – maar ze behaalt haar diploma ook met twee profielen, wat veel mogelijkheden geeft voor een vervolgstudie. Uiteindelijk kiest Marleen voor Industrial Design aan de TU/e. “Ik wilde eigenlijk naar een andere stad, maar deze studie combineert techniek en creativiteit met het zoeken van oplossingen voor maatschappelijke problemen. Dat sprak mij aan, net als de internationale oriëntatie van de opleiding, die helemaal in het Engels is.”

Smart Makers Award

Vol lof is ze ook over de opzet van de studie Industrial Design aan de TU/e. “Je hebt veel vrijheid om je eigen programma samen te stellen en leert vooral om zelf op zoek te gaan naar kennis.” Ook merkt ze als student al dat de lijntjes in Eindhoven kort zijn. “De universiteit heeft goede netwerken, bedrijven en andere organisaties staan open voor jonge, creatieve mensen.” Van die vaardigheden en contacten heeft ze ook baat als ze na haar studie aan de slag gaat als zelfstandig ontwerper. Via het versnellingsprogramma Smart Design to Market krijgt ze steun van bedrijven en deskundigen bij het verder ontwikkelen van haar afstudeer-idee. Nog eens extra als ze de ASML Smart Makers Award 2017 wint. “Zo’n product lijkt vrij eenvoudig, maar er komt heel wat bij kijken om het echt naar de markt te brengen.”

Wijken en buurten

Naast het verder ontwikkelen van de gesprekstool voor kinderen heeft Marleen projecten gedaan bij een designbureau dat is opgezet door enkele collega-alumni van haar opleiding. Ook doet ze freelance opdrachten, onder andere grafisch ontwerp. “Je probeert voldoende inkomsten te genereren om rond te komen, maar ook om ruimte te hebben om verkennend bezig te zijn. Bijvoorbeeld op het gebied van social design in wijken en buurten. En dan gaat het niet om een leuk event of kortstondige interventie, maar om activiteiten die blijvend positief effect hebben op de dynamiek in zo’n wijk of buurt. Vanzelfsprekend samen met de bewoners bedacht.”

Snelkookpan

Gemeenten, woningbouwcorporaties en andere betrokken partijen raken langzaam overtuigd van de mogelijkheden op dit terrein, merkt Marleen. Erg blij is ze dan ook met de mogelijkheid om voor dit onderwerp een half jaar intensief samen te werken met vier andere vrouwen in de Snelkookpan. Dit tijdelijke gebouw op Strijp-S in Eindhoven is ontworpen door studio Van Eijk & Van der Lubbe en wordt telkens een half jaar gratis als werkruimte ter beschikking gesteld aan jonge, startende ontwerpers. “Een mooie kans om dit thema eens goed te onderzoeken en op de kaart te zetten” stelt Marleen.

Marleen van Bergeijk is een health innovator, social designer en design thinker. Bekijk de website van Marleen van Bergeijk.