Oliver van Herpt | 3D Printed Ceramics

Experimenteren op het grensvlak tussen analoog en digitaal

Het grensvlak tussen analoog en digital, tussen de creativiteit van het ambacht en de mogelijkheden van de machine. Dat is het gebied dat Olivier van Herpt mateloos boeit. Hij maakt prachtige keramische objecten, met name vazen, met een 3D-printer die hij zelf heeft ontwikkeld en inmiddels commercieel op de markt brengt. Maar serieproductie boeit hem eigenlijk niet. ‘Nieuwe dingen bedenken en maken, daar ben ik voortdurend mee bezig.’​

Het filmpje staat nog online. Olivier van Herpt giet verf in een lege brandblusser en brengt die weer op druk met hulp van een fietspomp. Aan het eind van de slang zien we een lange aluminium koker met daarop gemonteerd een zevental spuitkoppen, aangestuurd door een paneeltje met elektronica. Van Herpt loopt ermee langs een muur en in grote letters verschijnt de tekst ‘Light years ahead’. 'Time Writer', noemde Van Herpt deze grote, programmeerbare graffiti-printer.

Printen met bijenwas

‘Ik deed een opleiding grafisch ontwerp op SintLucas, maar vond het een beperking dat je in dat vak vandaag de dag alles op de computer doet. Totaal digitaal. Ik wilde ook met iets tastbaars aan de slag.’ Tijdens zijn vervolgstudie aan de Design Academy Eindhoven gaat hij verder met het onderzoeken van de combinatie van digitaal en analoog printen. Hij experimenteert volop met een geleende 3D-printer: een druppel-methode met kaarsvet en printen met bijenwas. ‘Dit kwam ook voort uit frustratie en teleurstelling dat je - heel beperkend - eigenlijk alleen met kunststof in 3D kon printen,’ licht Van Herpt toe. ‘Nu eigenlijk nog steeds, al komen er langzamerhand wel wat alternatieve mogelijkheden.’

No-nonsense mentaliteit van Eindhoven

In 2014 studeert hij af met een door hemzelf ontwikkelde 3D-printer voor keramiek en objecten die hij daarmee had vervaardigd. ‘Het is en blijft een gereedschap, de interactie tussen mens en machine maakt elk object uniek, dat houdt het ook spannend.’ Aan belangstelling geen gebrek. Met zijn vazen van keramiek en zijn printer reist Van Herpt inmiddels de hele wereld over, en dagblad de Volkskrant riep hem uit tot meest talentvolle ontwerper van 2017.

In de loop van 2017 betrekt hij een studio op bedrijventerrein De Hurk. ‘Een fijne plek op een goede locatie, met flink wat ruimte en met andere bedrijven om de hoek. Dat is het prettige van Eindhoven: je kunt hier overal binnenlopen met een vraag en men staat in principe altijd open voor samenwerking. En er heerst een no-nonsense mentaliteit. Hard werken, niet bluffen, maar wel zorgen dat je goed weet waar je mee bezig bent.‘

Organische groei

Van Herpt heeft de keramiek-printer nu zover geperfectioneerd dat hij in kleine series wordt geproduceerd die op de markt worden gebracht. Maar net zomin als de serieproductie van keramiek hem echt boeit, zo is zijn doel niet om zich helemaal te storten op het maken en verkopen van zoveel mogelijk apparaten. ‘Tot nu toe heb ik alles zelf kunnen financieren. Ik streef naar organische groei. Nieuwe dingen bedenken en maken, mezelf ontwikkelen, kennis opdoen en delen met anderen, dat vind ik belangrijk.’ Dus is hij al weer bezig met het volgende onderzoek: het 3D-printen van zijde. Dat doet hij samen met zijn Italiaanse vriendin, die als ontwerper in Milaan is afgestudeerd met deze fijne textielsoort.

Ook leuk om te lezen