Meet Kei Blacks: Internationaal Eindhovens Rugby Team

Eindhoven heeft sinds twee jaar een touch rugby team. Vorige maand speelde de ploeg haar eerste officiële wedstrijd tijdens het Touch ’n Tulips Tournament in Amsterdam. Onze ‘Kei Blacks’ eindigden in de top 5. We praten met team-oprichter Colin over de sport die ook in Nederland steeds populairder wordt.

What the … is touch rugby, denk je wellicht. Dat dacht Colin twee jaar geleden ook. In thuisland Ierland speelde hij jarenlang ‘gewoon’ rugby, maar na een blessure stopte hij. Eenmaal in Eindhoven zocht hij een nieuwe teamsport. Toen hij op een avond aan de praat raakte met een Fransman, die voorheen uitkwam voor het Franse nationale touch rugby team, werd hij enthousiast. En ontstond het idee: we richten een nieuw team op in Eindhoven, een mix van Nederlanders en internationals.

Limited contact sport

Touch rugby is een limited contactsport, waarbij het tackelen is vervangen door het tikken van de tegenstander. Een minder agressieve vorm van rugby, zou je kunnen zeggen. Het team bestaat uit drie mannen en drie vrouwen. De sport is opgekomen in landen waar rugby van oudsher al populair is. Buiten het wedstrijdseizoen begonnen teams te trainen in touch rugby. Om wel in vorm te blijven, maar minder kans op blessures te lopen.

Inmiddels is de sport wereldwijd aan het groeien. In landen als België, Italië en Duitsland is touch rugby flink in opkomst. En ook in Nederland ontstaan steeds meer teams. Sinds 2016 heeft Eindhoven dus een eigen ploeg, waar inmiddels zo’n dertig mannen en vrouwen bij zijn aangesloten. Na een aantal oefenwedstrijden ging Touch Eindhoven twee weken geleden op voor zijn eerste wedstrijd. Eindhoven eindigde als vijfde van de zestien in een sterke pool met Team Berlin en Team Hurricanes uit Parijs, de finalisten van vorig jaar, en Team Kituro Brussels, een van de beste Belgische teams.

Eindhoven rugby tenue

“We were the talk of the town”, zegt Colin vrolijk over de deelname van Touch Eindhoven aan het Touch ‘n Tulips Tournament. Niet alleen vanwege het goede resultaat, maar ook vanwege het nieuwe tenue. De ‘Kei Blacks’ verschenen in super strakke zwarte Eindhoven shirts.

De volgende stap is een eigen honk om ook zelf wedstrijden te kunnen organiseren: “A place we can call our home”. Colin is hard op zoek naar partners om dit te realiseren. En nieuwe leden zijn ook welkom, vooral het aantal vrouwen kan nog wel omhoog. Voor Colin is de sport ook een middel om mensen bij elkaar te brengen. Hij benadrukt dat Touch Eindhoven laagdrempelig is en open voor enthousiastelingen van alle leeftijden en komaf. Elke woensdagavond traint het team in Eindhoven.

Foto's door Bram Berkien