Stephan van den Brink | Manus VR

Hoe kun je je voorbereiden op een verblijf in de ruimte? Astronauten van NASA maken ondermeer gebruik van een virtual reality handschoen om de situatie op een paar honderd kilometer hoogte te simuleren. Het is een handschoen die ontwikkeld is door de Eindhovense startup Manus VR. Stephan van den Brink richtte het bedrijf twee jaar geleden mede op.​

Wat is het moeilijkste aan het maken van een virtual reality handschoen?

“De supply chain! Het maken van de electronica is nog behapbaar, maar het samenbrengen van de hardware en het textiel van de handschoen is echt nieuw terrein. Er zijn nauwelijks machines voor dat deel van het productieproces.”

Twee jaar bezig en NASA al als klant?

“Ja, dat is wel bijzonder dat we nu al zo’n belangrijke opdrachtgever hebben binnen gehaald. We nemen elk jaar deel aan internationale tech beurzen. Op een van die beurzen zijn we in contact gekomen met NASA die onze VR-handschoen wilde gebruiken voor de training van hun astronauten.”

Hoe is het om in Eindhoven een startup van de grond te krijgen?

“Voor ons is de beschikbaarheid hier van geschikte mensen een belangrijke factor. Eindhoven is door Forbes uitgeroepen tot slimste regio van de wereld en dat merk je. In deze regio werken ook bovengemiddeld veel autistische mensen, ook in ons team en dat gaat heel goed. Ik merk bij ons allemaal een soort trots om aan die VR-handschoen te werken.” 

“Eindhoven is een ideale plek om hardware te ontwikkelen.”

Stephan van den Brink

Werken jullie veel samen met bedrijven in de regio?

“Heel veel. Ik kan niet anders zeggen dan dat het ecosysteem in deze omgeving echt super is. Het feit dat Philips hier heeft gezeten en daaruit zoveel spinoffs zijn voortgekomen is een pluspunt. Het is een van de redenen dat wij zo snel hebben kunnen groeien. Het hoofdkantoor van Philips is verdwenen maar de kennis is gebleven. Eindhoven is een ideale plek om hardware te ontwikkelen.”

Is het ook makkelijk om hier financiering te vinden?

“Ik vind dat dat nog een stuk beter kan. Al is het ons wel gelukt om onze eerste fase gefinancierd te krijgen door lokale investeerders. We hebben in die beginperiode veel gehad aan HightechXL, een accelerator programma in Eindhoven voor hardware startups.”

Hoe internationaal is jullie team?

“Er werken hier mensen met verschillende nationaliteiten. Via het Expat Spouses Initiative zijn we bijvoorbeeld in contact gekomen met een Indiase vrouw. Haar man is expat en werkzaam bij Philips en zij is inmiddels bij ons aan de slag. Haar specifieke kennis van de supply chain in de textielindustrie is voor ons een grote meerwaarde.”

Ooit hield je je bezig met fiscale zaken?

“Ik heb hiervoor als tax consultant gewerkt bij EY. We zijn Manus VR twee jaar geleden begonnen met twee vrienden. Aanvankelijk naast mijn werk, dus alle vakantiedagen en tijd buiten kantooruren ging erin zitten. Ik heb vanuit EY veel support gekregen voor het opzetten van onze startup. Op een gegeven heb ik de stap gewaagd en ben ik me fulltime gaan richten op Manus VR.”

Waar kijk je het meest naar uit?

“De verdere ontwikkeling van mixed reality! Het toevoegen van ‘echte’ elementen aan de virtuele wereld. Bij NASA hebben we er voor gezorgd dat astronauten tijdens hun trainingen kunnen oefenen met een rek. Dat rek staat in de ‘echte’ trainingsruimte maar is ook zichtbaar in de gesimuleerde ruimtestation-omgeving die ze door hun VR-bril zien.” Stephan lacht: “En op kantoor proberen we ook wel eens voor de grap iets uit. Laatst hebben we op een van onze barkrukken een track gezet. Het is een bijzondere ervaring om in je VR-bril die kruk te zien bewegen terwijl je hem daadwerkelijk in je handen hebt en voelt.”

Stephan van den Brink - ooit tax consultant - nu CEO en CFO van Manus VR. Bekijk de video en maak kennis met Manus VR.