Studenten van team STORM Eindhoven starten bedrijf

Heb je het over ondernemerschap, technologie en creativiteit, dan heb je het over de studententeams van de Technische Universiteit Eindhoven (TU/e). Vandaag zijn we in gesprek met team STORM Eindhoven. Over hoe je van studententeam naar echt bedrijf gaat.

Studententeam STORM Eindhoven
Bestaande uit studenten van de TU/e
Bouwden een eigen elektrische toermotor (waarmee ze in 80 dagen rond de wereld reden)

Bas Verkaik gooit de deuren open van het Momentum-gebouw op de TU/e campus. In dit pand huizen studententeams als Solar en TU/ecomotive. En de leden van STORM Eindhoven. Al is dat misschien niet heel lang meer, want de studenten stoppen als studententeam.

In 80 dagen de wereld rond

Verkaik, die momenteel afstudeert als Sustainable Energy technoloog, blikt terug op de afgelopen periode. Over het plan van een clubje studenten om een elektrische toermotor te bouwen en zo het gebruik van schone voertuigen te stimuleren. Met als absolute hoogtepunt de wereldreis op hun eigen motor. Het bracht ze in landen als Turkmenistan en China en bewees dat hun ontwerp van een set modulaire batterijen daadwerkelijk werkte.

Met opgeladen batterijen konden de studenten zo’n 400 kilometer afleggen per motor. Het verwisselen van een batterij gebeurde in ongeveer 7 minuten. De media aandacht voor de wereldreis was groot, ook in het buitenland. Toen ze New York binnen reden, stond hun afbeelding op de billboards van Times Square.

“We willen gewoon alles elektrisch maken”

Bas Verkaik

Elektrisch rijden in Kenia

Maar hoe kun je zo’n succes nog overtreffen? “We kunnen nu proberen in 70 dagen de wereld rond te gaan”, grapt Verkaik. Maar dat draagt weinig meer bij aan het doel om elektrisch rijden verder op de kaart te zetten. En dus komt STORM Eindhoven ten einde. Al gaat de missie door. Onder de naam Spike gaan de bijna afgestudeerden verder als bedrijf. Hun kennis van het bouwen van elektrische voertuigen zetten ze in om bedrijven te helpen de slag naar elektrisch rijden te maken.

Om de beginnen op de Keniaanse markt. Verkaik vertelt dat ze een samenwerking zijn aangegaan met het Amsterdamse bedrijf Koneksie, dat het motor label Kibo heeft ontwikkeld. “In Kenia hebben heel veel mensen een motor, vaak van erbarmelijke kwaliteit en enorm vervuilend. Kibo is speciaal voor de Keniaanse markt ontwikkeld, als betaalbaar, schoon en veilig alternatief voor de huidige motoren.” Het bedrijf benaderde de studenten om de Kibo nu ook elektrisch te maken.

Veiligheid en schone mobiliteit

Verkaik, zelf net terug van een werkbezoek aan Nairobi, is zichtbaar enthousiast. Hij vertelt over een ontmoeting met een taxichauffeur (veel taxi’s zijn motorfietsen in Kenia) die met een microlening een Kibo kon aanschaffen. Vanwege de onbetrouwbare voertuigen, is het imago van de motortaxi’s slecht. Deze man was blij met zijn investering. De Kibo zorgde voor meer klanten en minder ongelukken.

Verkaik sprak tijdens zijn bezoek, dat samenviel met een VN-congres over schone mobiliteit, ook beleidsmakers uit andere Afrikaanse landen. Ook daar is interesse voor het concept. Verkaik ziet ook mogelijkheden voor andere continenten, inclusief het Europese.

Het idee van Spike is om een elektrische aandrijflijn te maken. “Heel veel producenten van voertuigen willen de shift van verbrandingsmotor naar elektrisch maken, maar weten niet hoe. Wij willen een standaard aandrijflijn bouwen die makkelijk gebruikt kan worden in kleine voertuigen als motoren, tuk tuks en zelfs kleine auto’s. “We willen gewoon alles elektrisch maken”, vat Verkaik het kort en bondig samen. Om te beginnen dus in Kenia.