Tim van der Grinten | Enversed

Op de zevende verdieping van het Veemgebouw op Strijp-S opende tijdens Dutch Design Week 2016 het grootste VR centrum van Europa. 3000m² waar naar hartenlust gespeeld en geëxperimenteerd kan worden met virtual, augmented en mixed reality. We ontmoeten Tim van der Grinten op de plek waar het zich allemaal afspeelt. 

Tim, wat is voor jou het spannendste dat op dit moment gaande is met VR en AR?

Ik ben vooral benieuwd naar de impact die VR gaat hebben. Ik hoop dat het zorgt voor een vermenselijking van onze digitale communicatie. Dat twee mensen elkaar ‘echt’ kunnen ontmoeten, ook al zitten beiden aan de andere kant van de wereld. Nu doe je dat met Skype, maar dat is anders. Je kijkt elkaar dan niet echt aan. Ik denk dat we de potentie van wat mensen kunnen nog nooit hebben kunnen benutten in de digitale wereld. Het Veemgebouw kan daarin een belangrijke rol spelen. Ik zie ons VR center als een petrischaaltje. Hier kun je dingen uitproberen. Hier kunnen VR ideeën fysiek landen en vorm krijgen.

“Eindhoven is als stad een mooie combinatie van creativiteit en high tech. Ik denk dat VR een brug tussen die twee werelden slaat.”

Tim van der Grinten

Is dat belangrijk, dat VR een fysieke landingsplek krijgt?

VR is niet tastbaar, de vraag is hoe je het fysiek maakt. We hebben hier 3000m² tot onze beschikking. Daar binnen hebben we een groot staalframe gebouwd met verplaatsbare units. In elke ruimte kun je andere VR projecten uitproberen. We weten al best veel over het medium, maar er zit nog een gat tussen onderzoek en realisatie.

In het VR Center kunnen teams en groepen vrienden ook samen games spelen. Hoe kun je ‘samen’ zijn in een virtuele wereld?

De games die we hier hebben ontwikkeld speel je meestal met iemand. Diegene kun je zien, als is het op dit moment alleen zichtbaar waar het hoofd en de handen van de ander zich bevinden. En de rest van het team dat op dat moment niet meespeelt kan vanaf de bank natuurlijk zien wat je doet. We hebben bijvoorbeeld een spel waarin je een kok bent die zo snel mogelijk hamburgers moet bakken. Je vrienden zitten in dezelfde ruimte en kunnen op het scherm meekijken of jij al over hun score heen bent.

Wat gebeurt er in Eindhoven op VR en AR gebied?

“Eindhoven is als stad een mooie combinatie van creativiteit en high tech. Ik denk dat VR een brug tussen die twee werelden slaat. En dat zie je ook terug in de vele bedrijven hier in de omgeving die iets met VR doen. Ook onder studenten gebeuren daar nu spannende dingen. Wij werken samen met opleidingen van NHTV Breda, Fontys en het St. Lucas dat hier om de hoek zit op Strijp-S.”

Het VR Center zit op de zevende verdieping van een oud Philips pakhuis. Waarom deze plek?

Tim lacht: “Het is een hele toffe plek. 3000m² waarin we volop kunnen experimenteren en anderen laten ervaren wat er mogelijk is met VR. En dat recht tegenover ons kantoor bij Founded By All in het Klokgebouw. Woningcorporatie Trudo hield een open call voor het Veemgebouw en daar hebben wij een brief op geschreven. Inmiddels zitten er ook veel andere mooie projecten in dit pand. Waaronder natuurlijk de Vershal op de begane grond.”

Wat is het vreemdste dat je heb meegemaakt in virtual reality?

“Het is heel grappig om te zien wat er gebeurt op het moment dat mensen een VR bril opzetten. Ze vergeten dat ze niet daadwerkelijk in die wereld zitten. Laatst was er een jongen die iets heel moois ziet in z’n VR bril en naar zijn telefoon grijpt en een foto maakt van wat hij ‘ziet’.” Hij lacht: “Dat soort dingen gebeuren dus best vaak.”

En in het echte leven?

“Uhh?” Denk even na. “Tja, iets vreemds.. Ik denk soms wel eens: wat als?” Wat als ik niet die prijs had gewonnen na mijn afstuderen, wat als ik toen niet de Heijmans ONE was gaan bouwen (een volwaardig verplaatsbaar huis). Wat als.. En nu staan we hier. Op 22 oktober openen we de eerste fase van Europa’s grootste VR centrum. Een project dat niet ‘af’ is, maar altijd in ontwikkeling zal zijn. Het doel is de activiteit. Zodra iets klaar is, gaat het verouderen.”

Tim van der Grinten is  architect en VR experience designer en medeoprichter van Enversed Virtual Reality Center.