Zeynep Dag | Alzuarr

‘Hoge hakken geven kracht’

Beroemdheden als Rihanna, Kylie Jenner, Naomi Campbell, Jennifer Lopez en Amber Rose lopen op haar exclusieve schoenen, net als veel welgestelde vrouwen in Dubai en Abu Dhabi. Zeynep Dag (1990), met Turkse achtergrond maar geboren en getogen in Eindhoven, maakt wereldwijd furore met haar ontwerpen van extravagante pumps.

Ode aan moeder

Pretty Venus heet de schoen met orchideeën. “Een ode aan mijn moeder, want de orchidee is haar lievelingsbloem. En een tijdloos ontwerp, want mijn liefde voor haar is tijdloos.” De ronde gaten in het model CeCe verwijzen naar de stippen van Japanse kunstenaar Yayoi Kusama, een favoriet van Zeynep. “Achter elk model zit een persoonlijk verhaal en ik geef namen die ook aan mijn kinderen zou geven. De schoenen zijn eigenlijk mijn kinderen,” lacht Zeynep.

Gepest

In haar jeugd leerde ze voor zichzelf op te komen. Op school werd ze gepest door klasgenoten uit conservatieve allochtone milieus, omdat ze er in minirok en op hakken te westers uitzag. En de leraar had niet zo’n hoge pet van haar op en vond dat ze maar kapster moest worden. Zelf dacht Zeynep meer aan modeontwerpster, dus ze liet zich niet kennen. “Ik wil een krachtige vrouw worden”, schreef ze als 14-jarige in haar dagboek. Van het VMBO stroomde ze door naar de Havo en vervolgens naar de Fontys Hogeschool voor de Kunsten in Tilburg. 

Marketing via Instagram

O ja, Zeynep deed ook nog een master in kunstgeschiedenis, haalde haar bevoegdheid als docent aan de kunstopleiding ArtEZ in Arnhem. Als docent aan haar vroegere kunstopleiding in Tilburg en SintLucas in Boxtel spaarde ze 20.000 euro bij elkaar en kon ze begin 2017 van start met haar eigen bedrijf en label Alzúarr. Een zorgvuldig gekozen exotische naam die past bij haar luxueuze, stijlvolle producten. Zoals elke stap die ze zet goed doordacht is: handgemaakte productie in Italië, marketing via Instagram, mooie verpakkingen en kantoor in Plan B, een voormalig Philipskantoor dat nu een verzamelgebouw is voor creatieve ondernemers, startups, kunstenaars en ontwerpers.

Betaalbare ruimte

“Als startende onderneming wil je je vaste kosten laag houden. Het is daarom fijn dat ik hier betaalbare ruimte kan huren. Ik wilde aanvankelijk in een mooi grachtenpand in Amsterdam kantoor gaan houden, maar wat is daar de meerwaarde van? Mijn klanten zitten over de hele wereld, die interesseert het niet waar die schoenen worden verzonden.”

In Plan B is het goed toeven tussen collega’s, stelt Zeynep. “Je ontmoet elkaar tijdens lunches, borrels en gezamenlijke evenementen die af en toe plaatsvinden. Je wisselt ervaringen uit en kunt bij elkaar aankloppen.” Ook merkte ze dat ze toch een speciaal gevoel heeft bij Eindhoven. “Ik reis veel, maar het is toch altijd weer fijn om thuis te komen in de stad die je zo goed kent.”

Goede boterham

Trots is ze ook op de goede reputatie die de stad heeft op het gebied van design. Maar wel met een kritische kanttekening: “Veel ontwerpers hebben moeite om hun producten echt op de markt te krijgen en er een goede boterham aan te verdienen. Dat leer je ook niet tijdens de opleiding, naar mijn idee wordt het tijd om daar iets aan te doen.” Zelf levert ze een bijdrage in de vorm van workshops waarin ze ervaringen en tips over het ondernemen deelt met andere starters. Intussen groeit haar eigen bedrijf Alzúarr als kool, en haar ambities blijven torenhoog. “Ik hoop binnen een par jaar naar een miljoenenomzet te groeien. Maar ik hoef zelf geen miljonair te worden – eigenlijk boeit geld me niet zo. Het liefst zou ik een stichting beginnen met als doel om kinderen al vroeg in aanraking te laten komen met kunst, kunstgeschiedenis en design. Ik weet hoe het is als je dat niet vanzelf mee krijgt.” 

Voor Zeynep zijn schoenen een metafoor voor kracht. Het doel van haar schoenenontwerpen is elke vrouw het gevoel te geven dat ze krachtig en zelfverzekerd is. Hedendaagse kunst, street fashion en minimalisme zijn een grote inspiratiebron, resulterend in een eclectische en verfijnde stijl. Bekijk de website van Alzuarr

Ook leuk om te lezen