Felix Mollinga | Made with Eindhoven

Op de Design Academy in Eindhoven leerde hij conceptueel denken én technologisch hoogstaande producten ontwerpen. Die skills komen Felix Mollinga ook aan de andere kant van de wereld goed van pas. Een gesprek over steeds beter worden in 3D-printen, reisbureaus helpen disrupten en de samenwerking met Disney, die opeens op zijn pad kwam.

WIE | Felix Mollinga
WAT | Designer, alumnus DAE
MET | Disney

Vooraf geeft Felix aan dat hij het interview liever telefonisch doet. En bellen kan alleen via Whatsapp. Na een paar minuten met elkaar aan de lijn blijkt waarom de jonge ontwerper niet in Eindhoven kon afspreken. Felix Mollinga woont en werkt sinds kort in Singapore. Azië is de plek waar hij al jaren een speciale band mee heeft en die hij voor nu weer even zijn thuis kan noemen. Aan de telefoon, met zes uur tijdsverschil, blikt hij terug op de Eindhovense springplank die hem onder andere bij Mickey Mouse bracht.

 

90 zwarte Mickeys

Het is 2018 als Felix midden in zijn afstudeertraject zit. De student aan de Design Academy Eindhoven heeft twee projecten waarmee hij wil afstuderen. De ene is Additive Crystal, een lamp waarvan hij het frame met een 3D-printer maakt en daarop kristallen laat groeien. Beiden zijn processen die langzaam gaan, al gaat het printen heel gecontroleerd en is de kristalgroei juist niet te sturen. Het resultaat is een serie prachtige lampen, waarvan er nu nog enkele op Schiphol staan.


Zijn andere afstudeerproject heet Databall_, een flipperkast waarmee hij kinderen op een speelse manier laat ervaren welke sporen je achterlaat op het internet. Eerder dat jaar had hij het nieuws al gehaald met Acoin, een concept voor een nieuw en anoniem betaalsysteem. Je zou het kunnen omschrijven als een offline device voor cryptocurrency waarbij je je geld niet in een cloud bewaart maar op een USB flash drive.
Een goed jaar dus, zou je zeggen, maar dat was nog niet alles. Opeens hangt een Amsterdams bureau aan de lijn dat hem namens Disney benadert voor een bijzondere samenwerking. De aanleiding? Mickey Mouse wordt 90 jaar en dat gaat groots gevierd worden. Disney wil een aantal kunstenaars een werk laten maken geïnspireerd op de iconische muis.

Wat doe je dan als aankomend ontwerper uit Eindhoven? “Ik kon voor mijn gevoel twee kanten op. Ik zou een kritisch werk kunnen maken, vragen stellen bijvoorbeeld over de wegwerp consumptie. Of een ontwerp waarbij het juist volledig draait om Mickey. Voor mijn gevoel is Mickey niet zo maar een nietig muisje, het is een figuur waarmee iedereen groot is geworden. Ik ken eigenlijk niemand die niet blij van Mickey wordt. Ik besloot daarom voor optie twee te gaan en uit te pakken met een over-the-top versie van de bekende Mickey-oren. Het werd een haarband met twee keer 45 zwarte Mickeys. Na verschillende versies lukte het me om het als één geheel uit de 3D-printer te krijgen.”

Felix Mollinga

Illustratie door: Rik Stabel

3D-printing skills

Wat heeft de samenwerking hem gebracht? “Nou, ik heb een van de twee Mickey-haarbanden kunnen verkopen”, lacht Felix. “Aan Rop Verheijen, de acteur uit de Luizenmoeder. Maar verder heeft het mij vooral heel veel ruimte gegeven om te oefenen met 3D-printen. Dat is goed van pas gekomen bij mijn afstudeerproject waarbij ik het frame van een lamp wilde printen.

De presentatie zelf in het Krasnapolsky was ook een bijzondere ervaring. Een combinatie van een party met Amsterdamse celebrities en een bedrijfsfeest van Disneyland Parijs. Qua publiciteit heeft het me denk ik ook geholpen. Er werd een stuk over me geschreven in het Parool, ik merk dat dat soort dingen helpen. Het is eigenlijk ook mijn tip aan elke beginnend designer: zorg dat er over je geschreven wordt en zorg dat je zelf reuring creëert op social media.”

Met 23 jaar is hij een alumnus van de Design Academy die al met afstand kan reflecteren op de internationale designwereld. Ondanks dat Singapore een miljoenenstad is denkt hij dat er meer zelfstandig ontwerpers te vinden zijn in Eindhoven. “In Eindhoven is de design-scene heel groot en belangrijk. Tijdens de opleiding krijg je veel mee om later voor jezelf te kunnen beginnen. En ook daarna zijn er faciliteiten om je als freelancer te vestigen.”

Design thinking

“Hier in Singapore is de markt heel anders. Afgestudeerde designers gaan meestal aan de slag bij een groot bedrijf. En ondanks de enorme stad, is het aantal designbureaus hier nog beperkt. Ik werk zelf bij een consultancy voor service design & business innovation en dat is prima. Als beginnend ontwerper zit ik ook bij een gesprek met de grootste bank van het land.”

Dit gesprek met Felix vindt ergens aan het einde van een vrijdagmiddag plaats, bij hem is het dan al bijna nacht. Hij is net klaar met een workshop om Singaporese reisbureaus te helpen nieuwe business modellen te ontwikkelen. In het land dat technologisch snelle ontwikkelingen doormaakt, merkt hij dat hij een meerwaarde heeft in het bedenken van mensgerichte toepassingen. Het design thinking dat hem in Eindhoven met de paplepel is ingegoten.

Aanmelden Start nieuwsbrief - Meld je aan en laat je maandelijks inspireren door de nieuwste verhalen en praktische tips over werken & studeren in Eindhoven.