Team Solid x Swinkels | Made with Eindhoven

TU/e studenten werken aan een manier om van ijzerpoeder een nieuwe en schone brandstof te maken. De technologie komt steeds dichterbij, maar hoe krijg je straks ook de industrie mee? Studententeam SOLID begint met de bierbrouwers van Bavaria.

In het rijtje schone brandstoffen is ijzerpoeder nog een relatief onbekende. In 2015 publiceerde McGill University in Canada een onderzoek naar metal fuels als mogelijke vervanger van fossiele brandstoffen. Het voordeel van ijzerpoeder is dat er geen CO2 vrij komt bij de verbranding. Het enige wat na verbranding overblijft, is roest. Die roest kun je met behulp van duurzame energie, zoals zonne- of windenergie, weer omzetten in ijzerpoeder, waardoor een circulair systeem mogelijk is.

Dat er bij de TU/e nu gebouwd wordt aan een zo’n systeem is een verhaal van heel veel kleine stapjes, beginnende bij de Eindhovense hoogleraar Philip de Goey en de oprichting van studententeam SOLID, en met als volgende mijlpaal een CO2-neutraal gebrouwen biertje.

Dromen van ijzerpoeder

Op een donderdagochtend spreken we af met Mark Verhagen van SOLID. Hij is sinds september de teammanager van de club die inmiddels dertig studenten telt. Vrolijk, gedreven en een bekeerling als het gaat om duurzame energie. Want als hij heel eerlijk is, zegt-ie bij een kop koffie, geloofde hij er nooit helemaal in, in de energietransitie. Pas toen een huisgenoot hem over SOLID vertelde kwam er ‘een gevoel van hoop’. Het inzicht dat we in de toekomst daadwerkelijk CO2-neutraal zouden kunnen produceren en transporteren.

Hij werkt nu, naast zijn afstudeertraject en net zoals de meeste van zijn SOLID-collega’s, meer dan fulltime aan de missie van het team: schone en hernieuwbare energie voor iedereen, op ieder moment, waarbij ijzerpoeder een hele belangrijke rol zal spelen. “Ik zie bij alle SOLID-studenten een enorme drang om daaraan te werken. Laatst vertelde een teamlid dat hij die nacht voor het eerst níet over SOLID had gedroomd.” Vrolijk: “Om maar even aan te geven hoe diep het gaat.”

Testen in Lieshout

Terug naar de kleine stapjes. Er was dus die publicatie uit Canada, en vervolgens een Eindhovense hoogleraar die hem op pikte. Drie TU/e studenten gingen daarna experimenteren met de technologie. In 2017 lukte het hun om in het lab een stabiele ijzervlam te produceren. Mark: “En nu hebben we een installatie van veertien meter breed ontwikkeld, die bij de Bavaria-brouwerij in Lieshout gaat draaien.”

In Lieshout gaat het ijzerpoeder gebruikt worden als duurzame brandstof om stoom te produceren voor het brouwproces. Het project krijgt steun van de provincie Noord-Brabant en is een samenwerking van negen andere bedrijven en organisaties en de TU/e. “De proef is bedoeld om aan de hele wereld, maar vooral ook de industrie te laten zien: kijk, het kan. Deze technologie is een alternatief voor systemen die nu nog draaien op fossiele brandstoffen.”

Donderdagmiddag 29 oktober om 13:00 uur vindt via een livestream de demonstratie plaats van deze wereldprimeur vanaf de Bavaria brouwerij in Lieshout. Deze is beschikbaar in het Nederlands en Engels en zal een klein uur duren. Tijdens de livestream is het mogelijk de tafelgasten direct te bevragen via een livechat.  

Team Solid

Illustratie door: Rik Stabel

Volgende stap: scheepvaart

Het investeren in de relatie met dit soort bedrijven is iets waar het team even hard op inzet als de ontwikkeling van de technologie zelf. Mark begint zijn dag vrijwel standaard met het nabellen van nieuwe contacten. Dat zijn niet alleen techbedrijven maar ook banken, verzekeraars en investeerders. Verschillende partijen financieren mee in de ontwikkeling. Naast de provincie is Shell aan boord en het Duitse energiebedrijf Uniper (een afsplitsing van E.ON).

Wat komt er na het duurzame biertje? Mark, die nu iets diplomatieker klinkt: “Ik zou graag onze hightech regio verbinden met de haven van Rotterdam, waar grote CO2-uitstoters in de vorm van scheepvaart zitten. Brainport en Seaport samen. Het probleem met veel duurzame brandstoffen is het opslaan ervan, met ijzerpoeder heb je dat probleem niet. Dat maakt het een geschikte brandstof voor bijvoorbeeld lange afstand schepen die schoon moeten gaan varen.”

Het is weer een volgende stap op weg naar CO2-reductie. Maar eerst een schoon biertje. In mei gaat de proef met Swinkels Family Brewers van start.

Aanmelden Start nieuwsbrief - Meld je aan en laat je maandelijks inspireren door de nieuwste verhalen en praktische tips over werken & studeren in Eindhoven.