Agne Kucerenkaite | Work in Progress

Agne Kucerenkaite studeerde in 2016 af aan Design Academy Eindhoven. Ze ontwikkelt producten van keramiek en textiel die ze kleurt met ‘afval’. Afgelopen jaar won ze de Red Dot Design Award, nu wil ze haar bedrijf opschalen. In gesprek met de Litouwse designer die momenteel woont (en werkt) in een smaakvolle studio op Strijp-S.

Hoe ben je in Eindhoven terecht gekomen?

“In Litouwen ben ik na mijn studie aan de slag gegaan als interior architect. Ik deed leuke projecten maar besefte ook: ik mis creativiteit en individualiteit. De Design Academy Eindhoven staat internationaal goed aangeschreven en ik besloot naar de open dag te gaan. Toen was ik gelijk verkocht. Hun conceptuele benadering gaat heel ver. Ik ken weinig plekken waar zoveel waarde aan het proces van maken wordt gehecht als hier.”

Kun je meer vertellen over je project ‘Ignorance is Bliss’?

“De essentie is dat ik afval zie als iets waarmee je nieuwe dingen kunt creëren. In mijn geval heb ik gekozen voor plantaardige en metalen residuen om keramiek en textiel mee te kleuren. Ik heb een collectie ontwikkeld van tegels en servies. Daarnaast ontwerp ik onder andere vloerkleden.”

Hoe kom je aan metaalafval?

“Metalen bijproducten vind je in overvloed in ons grondwater en in vervuilde bodems. Ik heb contact gezocht met drinkwater- en grondsaneringsbedrijven die die metalen eruit filteren. Voor hen is het afval, voor mij een nieuwe grondstof. Wil je keramiek kleuren, dan heb je metalen nodig. Daar kun je industrieel bewerkte nieuwe metalen voor gebruiken of, zoals ik nu doe, metalen die al voorhanden zijn.”

Hoe vond je het om op de Graduation Show te staan?

“Het is traditie dat afstudeerders van DAE hun werk presenteren op de Graduation Show tijdens Dutch Design Week. Voor mij was het hét moment om ‘Ignorance is Bliss’ met de wereld te delen. Het resultaat van uitgebreid onderzoek naar de vele kleurvariaties die je met oude metalen kunt realiseren.”

Heeft het podium op DDW je verder gebracht?

“Ja, ik ben daarna uitgenodigd voor talks en tentoonstellingen op veel plekken. In het Design Museum in Londen bijvoorbeeld, en vlak voor het uitbreken van de pandemie nog in het Scottsdale Museum of Contemporary Art in Arizona. Door al die netwerkmomenten heb ik eindeloos kunnen oefenen op mijn verhaal. Door veel met anderen te praten vind je uiteindelijk antwoorden op je eigen vragen.”

Hoe gaat het nu met je werk tijdens de pandemie?

Lacht: "Dat vele praten ligt nu helemaal stil. Ik kan ook even geen gebruik maken van mijn werkruimte. Op dit moment doe ik dus alles vanuit huis. Ik word ’s ochtends vroeg wakker, meestal rond een uurtje of zes. Dan blijf ik vaak nog even liggen, dat is wanneer de creatieve ideeën komen. Ik gebruik deze periode vooral om dingen in gang te zetten zodat ik straks op grotere schaal kan produceren.”

Agne woont sinds kort in de oude Philips Bedrijfsschool op Strijp-S, waar ze ons ook ontvangt voor dit interview. Het immense raam achter haar eettafel biedt een wijds uitzicht over de stad. In de keuken staat een soort gele soep te pruttelen op het vuur. Het is haar nieuwste experiment om van agrarische afvalstromen - in dit geval de overblijfselen uit de mosterdzaadteelt - kleurstoffen te maken.

Wat is tot nu toe een belangrijk moment voor je geweest als ondernemer?

“Ik denk toen Jordy’s Bakery uit Rotterdam me, na de Graduation Show, benaderde voor de tegels voor hun nieuwe bar. Ik heb toen zo’n 400 tegels in mijn eentje geproduceerd. Dat was het moment dat ik inzag dat ik het productieproces moest uitbesteden. Ik werk nu heel prettig samen met Albarello, een ambachtelijke tegelfabriek uit Friesland.

Hoe ontstaat zo’n samenwerking?

“In dit geval werd ik geholpen door Atelier NL, een bekend designbureau in Eindhoven. Maar ik probeer af en toe ook actief uit de designbubbel te stappen waar ik in zit om nieuwe contacten te leggen. Ik heb de afgelopen jaren heel veel organisaties gebeld om mee samen te werken. Van waterzuiveringsbedrijven tot keramiekfabrieken.”

Kunnen we je nog ergens mee helpen?

Op dit moment richt ik me op het verkrijgen van kleurstoffen uit afval (bijvoorbeeld uit de mosterdzaadteelt) voor de textielindustrie. Ik zou graag in contact komen met fabrikanten en laboratoria die beschikken over professionele apparatuur voor het kleuren van textiel en die open staan voor experimentele projecten.

Meer in het algemeen zou ik graag kennismaken met bedrijven die op grote schaal te maken hebben met afval en op dat vlak een samenwerking willen aangaan.

Wat als je nog helemaal aan het begin staat? Als je het gevoel hebt goud in handen te hebben, maar er nog lang niet bent? We vragen iedere twee weken een design of tech talent naar zijn of haar work in progress. En of diegene nog ergens hulp bij kan gebruiken. Wil jij je ook aanmelden met een project? Stuur ons een e-mail!

Aanmelden Start nieuwsbrief - Meld je aan en laat je maandelijks inspireren door de nieuwste verhalen en praktische tips over werken & studeren in Eindhoven.