Enjoyn | Work in Progress

Events genoeg voor studenten in Eindhoven, het ontbreekt alleen nog aan een handig platform waar je alles vindt. Voormalig TU/e-ers Daan van Vugt en Maximilian Messmer ontwikkelden daarom de Enjoyn app. Niet alleen om het aanbod overzichtelijker te maken, maar ook om de eenzaamheid onder studenten tegen te gaan. “We willen het anders doen dan Facebook.”

De Duitse Maximilian Messmer en de Nederlandse Daan van Vugt ontmoetten elkaar tijdens hun PhD-traject in Eindhoven. Hun onderwerp: kernfusie. Een deels idealistisch ingegeven keuze. Bijdragen aan een betere, groene wereld door het opwekken van duurzame energie. Maar ook: een project van de hele lange adem. De twee besluiten iets concreets naast hun wetenschappelijke werk op te zetten en gaan ondernemen. De basis voor Enjoyn wordt gelegd na een gesprek met Lara Hofstra, Student Diversity Officer op de TU/e. 

Wat is het idee achter Enjoyn?

Maximilian: “Alleen al op de TU/e zijn zo’n 120 studentenverenigingen. Daarnaast organiseert de universiteit zelf ook van alles. Je kunt aan theater doen, cricket spelen of ideeën pitchen voor je startup. Alleen waar vind je snel wat je vanavond kan doen? Het ene event staat op Facebook, het andere op een website. Er is een mismatch in aanbod en promotie.” 

Daan: “Enjoyn is een plek waar activiteiten voor álle Eindhovense studenten samenkomen. Zo kunnen Fontys-studenten ook sporten op het TU/e Sportcentrum, alleen weten veel mensen dat niet. Dat soort informatie willen ontsluiten.” 

Hoe zit het met eenzaamheid onder studenten?

Maximilian: “Daar spraken we over met Lara. Er is een groep studenten die eenvoudig zijn weg vindt binnen het verenigingsleven. Maar er zijn ook veel studenten die alleen naar Eindhoven komen en minder makkelijk contact maken. Dat sociale isolement wordt vaak toegeschreven aan internationals, maar we zien het even goed terug bij de Nederlandse studenten.” 

Hoe breng je studenten met elkaar in contact?

Daan: “We hebben op Enjoyn een mix and meet functie zitten. In de app geef je je interesses aan en of je er open voor staat om samen met iemand ergens heen te gaan. Zo wordt het makkelijker om nieuwe mensen te leren kennen.”

Hoe ver zijn jullie?

Daan: “Afgelopen zomer hebben we onze eerste pilot gedraaid op de TU/e en met kerst hebben we de mix and meet functie getest. Ons doel was om studenten die hier alleen zijn rond de feestdagen samen te brengen. In hele kleine groepjes uiteraard, vanwege de coronaregels. Je kon kiezen uit drie activiteiten: koekjes bakken, Bob Ross schilderen of samen eten. Vervolgens werd je ingedeeld op je interesse en gematcht met anderen. Ook wezen we één organisator aan in het groepje. Je kunt namelijk wel vier mensen in een appgroep zetten, maar dan gebeurt er vaak nog niks. 

De app is nu toegankelijk voor studenten en medewerkers van de TU/e en Fontys Hogescholen. En we worden gesteund door Stehven en Brainport Development.”

Wat hebben jullie geleerd van de pilots?

Maximilian: “We kwamen erachter dat de events waar het meeste geld in werd gestoken, niet altijd de meest succesvolle activiteiten zijn. Vaak waren de kleinschalige, bottom-up events het populairst.”

Hoe zien jullie de toekomst voor Enjoyn?

Maximilian: “De infrastructuur hebben we nu gebouwd. De komende jaren willen we groeien. Naast een software- zijn we ook een consultancybedrijf. We bieden advies in community building. Elke maand komen er bijvoorbeeld tientallen PhDs en post-docs bij op de TU/e. Hoe zorg je voor een goede onboarding? En nog belangrijker: hoe help je ze met zich thuis voelen in een nieuwe stad? Daar kunnen we bij helpen.”

Wie van jullie ontwikkelt de software?

Daan: “Dat is mijn taak binnen het bedrijf, Max doet de business kant. Ik ontwerp al acht jaar websites voor bedrijven, dus dit past in mijn straatje." 

Wat is jullie verdienmodel?

Maximilian: “Bedrijven betalen voor het ontwikkelen van de app, de gebruikers kunnen er vervolgens gratis gebruik van maken. We verkopen geen data door. Ik wil zelf ook niet dat bedrijven dat met mijn gegevens doen. We willen opschalen, zonder een Facebook te worden. Ons algoritme is zo ontwikkeld, dat je snel een goede match voor een event of een nieuwe buddy vindt. Ons doel is niet om je zo lang mogelijk op ons platform te houden.” 

Kunnen jullie nog ergens hulp bij gebruiken?

Daan: “We komen graag in contact met mensen die ervaring hebben in community building, we zijn geïnteresseerd in de succesvolle en de minder succesvolle verhalen haha. En we gaan graag in gesprek met campussen, bedrijven en grote organisaties die op een leuke en makkelijke manier hun community sterker willen maken.” 

We vragen iedere twee weken een design of tech talent naar zijn of haar work in progress. En of diegene nog ergens hulp bij kan gebruiken. Wil jij je ook aanmelden met een project? Stuur ons een e-mail!

 

Aanmelden Start nieuwsbrief - Meld je aan en laat je maandelijks inspireren door de nieuwste verhalen en praktische tips over werken & studeren in Eindhoven.