Lian Kroes | Work in Progress

‘Hoe is het als je nog helemaal aan het begint staat?’ Die vraag leggen we in deze serie voor aan jonge design en tech talenten. Ze vertellen over hun ideeën, ambities, struggles en alles wat erbij komt kijken om een groot project van de grond te krijgen. Deze keer spreken we een designer die nog helemáál aan het begin staat. Net afgestudeerd en klaar om de wereld te bestormen. Alleen, hoe doe je dat eigenlijk?

Een gesprek met ontwerper Lian Kroes over haar Work in Progress, waarbij we natuurlijk ook weer de vraag stellen: kan Eindhoven je ergens mee helpen? Lees mee en laat het ons vooral weten als je tips of connecties hebt.

Vorig jaar studeerde Lian af aan de Design Academy Eindhoven met Ik Zie Ik Zie. Met een kijker gebaseerd op een periscoop (zo’n ding waarmee je vanuit een verborgen positie je omgeving kunt observeren) nodigde ze Eindhovenaren uit om op een andere manier naar hun stad te kijken. Voor het project plaatste ze verschillende kijkers in het centrum van Eindhoven.

Welke kant ben je tijdens je studie opgegaan?

‘Mijn werk ligt op het gebied van onderzoek en ontwerp in de publieke ruimte en het sociaal domein. Op de Design Academy Eindhoven leer je verschillende kanten van design kennen, er is veel aandacht voor materiaalonderzoek bijvoorbeeld, maar mijn focus lag vooral op hoe mensen hun omgeving ervaren en hoe ontwerp hierin een rol kan spelen. Soms leg ik het zo uit: ik kan een stoel ontwerpen, maar ook hoe en in welke omgeving mensen die vervolgens gebruiken.’

Wat drijft je?

‘Ik streef er naar om dichtbij de samenleving en begrijpbaar te ontwerpen. Op een laagdrempelige manier wil ik het perspectief van mens en omgeving veranderen. Een voorbeeld hiervan is een project gerealiseerd in het stadsdeel Strijp onder de naam Strijp Locals. Een fietstour waarmee nieuwe bewoners de authentieke Strijpenaren konden ontmoeten en nieuwe plekken ontdekten. De laatste slager van de wijk bijvoorbeeld, een man boordevol trots en verhalen. Het is een simpele manier om de kloof te dichten tussen de verschillende snelheden waarin een stad leeft. Ik denk dat dat belangrijk is, maar tegelijk hoeft het allemaal niet zo serieus. Soms ontwerpen designers dingen die ík al niet snap. Dan heeft het ontwerp wel een hoge artistieke waarde maar is het nog functioneel en voor de mens? Ik neig juist naar begrijpbaar design.’

Welke kant wil je nu op?

Ik voel een grote betrokkenheid bij Eindhoven. Het is een stad in transformatie. Ik wil onderzoeken hoe mensen die veranderingen ervaren. Veel oude gebouwen veranderen in short stay appartementen, maar als alles short stay wordt, wat blijft er dan nog over? Hoe zorg je voor verbinding tussen bewoners?’

Hoe is het om voor jezelf te beginnen als designer?

‘Na een hectische tijd voor en tijdens de afgelopen Dutch Design Week, zit ik nu in een fase van uitvogelen hoe dingen werken en ervaring opdoen. Hoe ga je om met mensen die interesse hebben in je werk? Hoe presenteer je jezelf? Er zijn een aantal dingen op mijn pad gekomen, maar er is ook enige onzekerheid. Om voldoende inkomsten te genereren, heb ik mijn bijbaan bij Natlab voor nu aangehouden.’

Hoe ontwikkel je je?

‘Samen met een paar ontwerpers heb ik een studio in een oud schoolgebouw. Van het delen van elkaars ervaringen als beginnend zelfstandig ontwerpers leer ik veel. Daarnaast ben ik onderdeel van het collectief Maatschappelijke Vormgevers, hiermee kunnen we als groep projecten oppakken en initiëren. Ik heb gemerkt dat Eindhoven een stad is waarin de gun factor aanwezig is. De inbreng van creatieven wordt gewaardeerd en ook daadwerkelijk ingezet.’

Kan Eindhoven je ergens mee helpen?

‘Ik zou graag samenwerken met ontwikkelaars. Met bedrijven als Stam + De Koning of projectleiders binnen de gemeente bijvoorbeeld. De stad verandert op dit moment enorm, er komen heel veel nieuwe gebouwen bij, maar wat betekent dat voor de gebruikers? Hoe betrek je mensen bij hun omgeving? Ik denk dat je als ontwerper van waarde kunt zijn in veranderprocessen. Ik mis daarnaast soms het speelse in de stad, simpele interventies om inwoners met een ander perspectief naar hun stad te laten kijken. Daar wil ik graag aan bijdragen.’

Heb je tips, suggesties of  zie je kansen voor een mooie samenwerking? Laat dan een reactie achter op LinkedIn!

Over deze serie. Wat als je nog helemaal aan het begin staat? Als je het gevoel hebt goud in handen te hebben, maar er nog lang niet bent? We vragen iedere twee weken een design of tech talent naar zijn of haar work in progress. En of diegene nog ergens hulp bij kan gebruiken. Wil jij je ook aanmelden met een project? Stuur ons een e-mail!

Aanmelden Start nieuwsbrief - Meld je aan en laat je maandelijks inspireren door de nieuwste verhalen en praktische tips over werken & studeren in Eindhoven.