Shaakira Jassat | Work in Progress

In deze serie spreken we met talentvolle ontwerpers over grote plannen. Deze keer Shaakira Jassat over de panelen die ze ontwierp om water mee op te vangen. Een idee dat ontstond na het verlies van een dierbare. De Aquatecture wordt inmiddels getest in Zuid-Afrika. Nu zoekt ze een partner in Nederland.

Je was al ‘best oud’ toen je begon aan de Design Academy Eindhoven. Wat deed je besluiten om nog een opleiding te doen?

“Naar Eindhoven komen voor de DAE was een spannende, maar weloverwogen stap. In Zuid-Afrika werkte ik al een aantal jaren in het bedrijfsleven als binnenhuisarchitect. Ik kreeg er veel kansen, was net gevraagd om een nieuwe onderneming op te zetten binnen onze corporate, toen ik besloot een andere wending te geven aan mijn leven. Ik wilde heel graag weer met mijn handen werken."

Waarom Eindhoven?

“Ik heb online onderzoek gedaan naar goede designscholen. Ik heb bijvoorbeeld ook gekeken naar Londen, maar DAE sprong er voor mij echt uit. De school heeft een specifieke kijk op de wereld én de impact die je als ontwerper kunt maken. Ter voorbereiding ben ik twee keer naar Eindhoven gekomen. Eén keer voor de open dag, en één keer voor het selectiegesprek. Ik wilde zeker van mijn zaak zijn voordat ik alles zou opzeggen.”

Hoe vond je het op de Design Academy Eindhoven?

Shaakira lacht: “At thirty, coming from the corporate world, I had to unlearn a few things. Ik ben hier eigenlijk opnieuw begonnen, heb vastgeroeste ideeën los kunnen laten en ontdekte een enorme vrijheid in mezelf. Ik leerde hoe ik door dicht bij mezelf te blijven iets bijzonders kan creëren.”

Shaakira kiest binnen DAE voor de Man and Food Department en volgt een minor keramiek, die gegeven wordt door de ontwerpers van Atelier NL. Voor haar keramiek opdracht reflecteert ze op het thema water. 

“Terwijl ik in Eindhoven die minor volgde, had Kaapstad te kampen met waanzinnige droogte. Het water was op, er kwam bijna geen druppel meer uit de kraan. In die periode overleed ook mijn vader. Ik moest iets met de gevoel van verlies en kwam op het idee om een systeem te ontwerpen om waardevolle dingen te koesteren. In dit geval water dus.”

Hoe is het ontwerp voor de panelen ontstaan?

“Het idee om panelen te ontwerpen heb ik te danken aan mijn achtergrond in architectuur. Het viel me op dat we water altijd ver van ons vandaan proberen te houden, buiten onze steden. Ik vroeg me af hoe we in stedelijke gebieden meer symbiotisch met water kunnen leven.”

 “Op een gegeven moment zag ik een open call van BioArt Laboratories voorbij komen - een lab in Eindhoven waar disciplines als kunst, wetenschap en (bio)technologie samenkomen. Elk jaar is er een talentenprogramma om ideeën tot prototype te brengen. Het thema van dat jaar was water, dat sprak me onmiddellijk aan.”

“Bij BioArt Lab heb ik onderzoek gedaan naar de Namibische woestijnkever en vooral ook de Tillandsia-plant, die allebei zelf water uit de lucht kunnen onttrekken. Dat gegeven inspireerde me bij de verdere ontwikkeling van mijn Aquatecture project.”

Wat is Aquatecture precies?

“Het zijn roestvrijstalen panelen die water opvangen, zowel regenwater als damp. Ze kunnen bevestigd worden aan een gebouw of zelfstandig staan in een openbare ruimte. Ik heb veel onderzoek gedaan naar hoe water de panelen instroomt. Maar ook de esthetische kant vond ik belangrijk. Het paneel zou aangesloten kunnen worden op het lokale watersysteem van een gebouw, waarmee je een zelfvoorzienend systeem krijgt. Aquatecture is met name geschikt voor dichtbevolkte stedelijke gebieden waar geen ruimte is voor grote watertanks."

Hoe is het om in Eindhoven te werken?

“Eindhoven is een toffe stad, klein maar fijn. De Dutch Design Week is natuurlijk geweldig, zo’n belangrijk platform dat elk jaar al het designtalent samenbrengt. Maar er is ook een tech kant aan Eindhoven. Ik werk voor Aquatecture bijvoorbeeld ook samen met de TU/e. Ik merk dat experts benaderbaar zijn en bereid zijn om kennis te delen. Dat maakt het voor mij ook makkelijker om open te zijn over mijn ideeën.”

Waar zouden lezers van dit stuk je bij kunnen helpen?

“Ik ben op zoek naar professionals die werken op het snijvlak van architectuur, duurzaamheid en bouw. Iemand die een platform of investering kan bieden voor het testen van de panelen op een locatie in Eindhoven of elders in Nederland.

In Kaapstad werk ik bijvoorbeeld samen met ontwikkelorganisatie V&A Waterfront. We hebben daar een testfaciliteit om te zien hoeveel water de panelen kunnen verzamelen. Daarna gaan we de panelen verder ontwikkelen zodat we ermee de markt op kunnen. Ik zou dit traject ook graag in Nederland starten.”

Wat als je nog helemaal aan het begin staat? Als je het gevoel hebt goud in handen te hebben, maar er nog lang niet bent? We vragen iedere twee weken een design of tech talent naar zijn of haar work in progress. En of diegene nog ergens hulp bij kan gebruiken. Wil jij je ook aanmelden met een project?Stuur ons een e-mail!

Aanmelden Start nieuwsbrief - Meld je aan en laat je maandelijks inspireren door de nieuwste verhalen en praktische tips over werken & studeren in Eindhoven.