This is Underdog

Tussen de Keizersgracht en de Demer vind je een straatje bomvol goede horecazaken met gezellige terrassen voor de deur. Dit is de Kerkstraat, waar je je hartje stad in een relaxte sfeer begeeft. In juni opende ook Underdog haar deuren. Daar komen bijzondere bieren, lekkere hotdogs en sport op grote schermen samen. “Dit is een dive bar, zoals de Amerikanen dat noemen,” vertelt eigenaar Nick Op ’t Veld. “Een bar waar iedereen welkom is, geen ingewikkeld gedoe, gewoon een biertje drinken en als je trek hebt, zet je je tanden in een verse hotdog. Daarnaast zenden we ook nog eens allerlei sporten uit: van voetbal tot Formule 1, maar ook honkbal en American football.”

Het keuzes voor het aanbod op de menukaart van Underdog gingen niet over één nacht ijs: “Er zit enorm veel voorbereiding in wat we aanbieden. We hebben inspiratie opgedaan in New York. Daar komen de beste hotdogs vandaan. En dat het populair is, bewijzen de beste hot dog tenten. Daar staan serieus soms rijen met 80 man voor de deur. Wat we daar gezien en geproefd hebben, hebben we meegenomen in het samenstellen van onze kaart. Het vinden van je juiste worsten en broodjes was nog een hele zoektocht, maar het is gelukt. Onze keus is gevallen op verse Frankfurters en zachte briochebroodjes. Bij ons kun je dus terecht voor de klassieke Amerikaanse hotdog met bijvoorbeeld veel huisgemaakte verse chili erop. Maar je kunt ook je eigen toppings kiezen of een van de andere klassiekers.”

Onderin de ovalen bar van Underdog staan de bierpullen in de vriezer, ook weer naar goed Amerikaans voorbeeld: “We halen onze bieren onder andere uit Amerika en een fris bier in een goed koude pul smaakt geweldig, “ vertelt Nick enthousiast. “We hebben veel bieren van de tap en dat varieert van IPA’s tot stout.” Qua entertainment zit het ook wel goed in de gezellige bar. “Je kunt bij ons natuurlijk de meeste sporten bekijken. En wat is er nou beter dan op zondag, begin van de middag, met een lekkere breakfast hotdog, Formule 1 kijken?” Achterin de zaak kunnen bezoekers ook nog gamen: “In de toekomst willen we graag een game competitie opzetten.”

Nick werkt sinds een jaar of 13 in de Eindhovense horeca en kent deze als geen ander. “Ik vind het belangrijk dat een horecagelegenheid servicegericht is. Dat lijkt de normaalste zaak van de wereld, maar dat is het dus niet altijd. Mensen komen bij ons voor hun plezier en ik wil niets liever dan dat plezier vergroten. Andere horeca voelt voor mij ook niet als concurrentie. Het kan alleen maar elkaar versterken en vraagt van de ondernemers dat ze scherp blijven. Dat zie je ook hier in de straat: iedereen heeft wat lekkers te bieden en we bestaan naast elkaar. Alle buren hebben contact met elkaar en dat zorgt voor een heel gemoedelijke sfeer. Het is een geweldige locatie voor Underdog.”