VDMA terrein | De Tip van Rik

In het centrum van Eindhoven, aan de Vestdijk, vind je het Van der Meulen Ansems terrein (VDMA terrein). Op het eerste oog misschien niet een hele spannende plek, maar wie meer leert over dit terrein komt erachter dat het in feite een historische plek is, waar op dit moment veel speelt. Rik vertelt.

Zusterflat

Wie vanaf de overkant van de straat naar het terrein kijkt, ziet een groot appartementencomplex, genaamd de Zusterflat. Decennia terug was dit het onderkomen van de zusters van het Rooms Katholieke Binnenziekenhuis, die zich op de plek bevond waar nu winkelcentrum Heuvel staat. Tegenwoordig bestaat de Zusterflat uit tijdelijke woningen voor studenten. Als je goed kijkt, zie je dat een van de raamkozijnen afwijkt van de rest. De Eindhovense kunstenaar en architect John Körmeling plaatste in 2016 – als een soort daad van verzet – een van de originele kozijnen terug. Het oorspronkelijke exemplaar paste volgens hem veel beter bij het jaren 50 pand.

International boulevard

We steken met Rik de straat over. Direct onder de Zusterflat vind je aan je linkerhand The Hub, een sociale plek voor (onder andere) internationals. Bezoekers kunnen hier muziek maken, talen leren, een drankje doen en mensen van over de hele wereld ontmoeten. Ook Eindhovenaren zijn hier van harte welkom. Aan je rechterhand ligt het Holland Expat Center, de plek waar internationale kenniswerkers zich melden voor informatie en allerlei formaliteiten. Met zowel The Hub als het Expat Center voelt Eindhoven op weinig plekken zo internationaal aan als op dit plekje aan de Vestdijk.

Van luciferfabriek tot garage

Als je onder de Zusterflat door het terrein oploopt, zie je links de voormalige luciferfabriek van Mennen & Keunen, opgericht in 1907. Grappig feitje: Eindhoven dankt haar bijnaam ‘Lichtstad’ aan deze fabriek en de rol die ze speelde in de Nederlandse luciferindustrie. Niet aan Philips, zoals vaak wordt gedacht. In 1916 werd het terrein verkocht aan Van der Meulen, en werd het ingericht tot Eindhovens eerste (parkeer)garage. Deze was tot begin deze eeuw open. De originele gietijzeren kolommen en de muurschilderingen met reclame voor motorolie zijn nog steeds intact. De buitenwand is nog zichtbaar vanaf de Raiffeisenstraat.

Herontwikkeling

In de tussentijd heeft het terrein voornamelijk gefungeerd als locatie voor evenementen, zoals Dutch Design Week, Eindhoven Maker Faire en het International Festival. Wie in 2019 een bezoekje brengt, zal waarschijnlijk een glimps opvangen van de tijdelijke werkplek van designer Dave Hakkens. Dave zet zich met zijn project Precious Plastic in tegen plastic afval, en mag een jaar lang met zijn team in het VDMA werken aan de professionalisering van zijn recycle-machines. Het terrein zal in de toekomst worden herontwikkeld, waarbij het ruimte zal maken voor sociale woningbouw en creatieve werkplekken.

Rik studeerde architectuur en is onder andere stadsgids in Eindhoven. Elke twee weken deelt hij een tip.