Freerunner Bart van der Linden | EMOVES special

Bart van der Linden werd in 2016 wereldkampioen freerunnen. Dit jaar organiseert hij tijdens EMOVES voor de vijfde keer Hop the Blok, het freerun festival van Eindhoven.

Bart van der Linden werd in 2016 wereldkampioen freerunnen. Dit jaar organiseert hij tijdens EMOVES voor de vijfde keer Hop the Blok, het freerun festival van Eindhoven.

Vorige zomer stond hij op Tianmen Mountain in China. Bart laat op z’n telefoon een filmpje zien van hoe hij een duizelingwekkend lange trap vol obstakels af ‘freerunt’. Snel en super behendig. Het publiek juicht als-ie twee minuten later ongeschonden de eindstreep haalt. Google zijn naam en je vindt talloze filmpjes waarin Bart de meest waanzinnige sprongen op de meest exotische plekken maakt. Freerunnen is zijn leven, en dat brengt hem naar alle uithoeken van de wereld.

Thuisbasis in Eindhoven

Maar zijn thuisbasis is Eindhoven. Hier traint hij en organiseert hij samen met Jeroen Schreiner Hop the Blok, het tweedaagse festival waarbij freerunners van over de hele wereld naar het Klokgebouw op Strijp-S komen.

Er zijn drie varianten in het freerunnen, vertelt hij. Stijl, skills en snelheid. De wedstrijden van Hop the Block draaien om snelheid. Op een ‘parkour’ met parallelle banen strijden telkens twee deelnemers om de snelste tijd. De sport ziet er gevaarlijk uit, maar draait juist om veiligheid en controle. “Je moet je volledig comfortabel voelen bij wat je doet. Geen roekeloze bewegingen dus.” Naast de profs is Hop the Block er voor iedereen die geïnteresseerd is in de sport. Op zondag kunnen kinderen challenges op straat doen. In aanloop naar EMOVES komen filmpjes van professionals online over hoe je de challenges moet doen.

Obstakels als trainingsfaciliteiten

Bij hem zelf begon het allemaal met Yamakasi, een film die hij als twaalfjarig jochie in Eersel vond in de lokale videotheek. De film is vernoemd naar een groepje Franse freerunners die aan de basis van de sport stonden. ‘Parkour’, waar het allemaal mee begon, is een trainingsmethode uit het Franse leger. Later kwam er een speelsere variant, het freerunnen, waarbij je zo creatief mogelijk van a naar b gaat langs verschillende obstakels. Die obstakels zijn vaak gewoon een muurtje of een bankje op straat. Ook Bart traint het liefste buiten. “Weer of geen weer.” Het beste plekje is misschien wel het Kastelenplein in Gestel, maar in Eindhoven stikt het van de goeie spots, vertelt hij. Binnenkort opent een echte trainingshal op Strijp-S. Samen met de trickers en de calisthenics-beoefenaars krijgen de freerunners een eigen plek in gebouw SEY, de voormalige Philips telefooncentrale naast het Glasgebouw. Bart is er blij mee. Vooral omdat het juist niet een rechttoe rechtaan hal met trainingsfaciliteiten gaat worden. “Als je er binnenkomt, krijg je het gevoel van een spot. Het is een plek met allerlei obstakels die je langzaam moet leren kennen.”

En zo wordt de sport steeds groter in Eindhoven. En wat voor Bart twaalf jaar geleden begon op een muurtje is nog steeds waar zijn leven om draait. Hij heeft zijn wedstrijden in binnen- en buitenland en zijn werk als wedstrijd organisator en adviseur (bijvoorbeeld over het wel of niet onderdeel worden van de Olympische Spelen). En soms is er een losse klus. Volgend jaar toert hij bijvoorbeeld met het Amsterdamse dansgezelschap ISH langs verschillende theaters. De voorstelling heet The Modern Samurai en is gebaseerd op Yamakasi. De film waar het voor hem in 2006 allemaal mee begon.

Foto's door Bram Berkien.