Kees van der Westen | Het Eindhoven van

De volgens velen beste espressomachines ter wereld worden ontworpen en gemaakt in Waalre, vlakbij Eindhoven. In de werkplaats van Espressonistic Works staan verschillende espressomachines, allemaal in een ander stadium wat betreft de bouw. Kees van der Westen, oprichter van het internationaal vermaarde merk, loopt tussen de machines door en laat enkele details zien. “Het gaat niet om mij, maar om wat we hier maken,” zegt hij lachend.

Hoe ga je te werk bij het ontwerp van een machine?

“Espresso is een snelle koffie. Er zit haast achter. Dat snelle vind ik leuk en alles wat er snel uitziet vind ik mooi. Dat past bij de machines. En let op het zijn machines, geen apparaten. Het moet natuurlijk technisch perfect in elkaar zitten, je ziet veel metaal en het moet er snel eruit zien. Oude speedboten, raceauto’s en vliegtuigen vind ik prachtig. Een machine moet eruit zien of het op het punt staat er vandoor te gaan. Daarnaast moet het makkelijk te bedienen zijn, heel intuïtief. Dat komt bijvoorbeeld van pas in Australië. De espressocultuur is daar gigantisch. Er zijn daar koffiebarretjes die 1.000 tot 1.500 koppen per dag maken. Dan komt die speed weer van pas.”

En hoe zit het met de Nederlandse koffiecultuur?

“Nou, dat was eind jaren 80 echt wel anders dan dat het nu is. Toen was het helemaal niet zo hot en hip zoals nu. Het werd in Seattle in de Verenigde Staten koffie opgepakt op een vernieuwende manier. En dat ging de wereld over, ook naar Nederland. Naar mijn idee hebben de jongeren er voor gezorgd dat koffie tegenwoordig helemaal in is. Zij brengen elke keer weer wat nieuws op dit gebied, dankzij een enorme inventiviteit. Er is nu veel meer toekomst voor koffie. Verschillende koffiezaken in Eindhoven werken met een espressomachine van mij. Dat vind ik mooi.”

Er is nu veel meer toekomst voor koffie.

Kees van der Westen

Maar hoe ben je eigenlijk ooit begonnen met het maken van espressomachines?

“Voor mijn afstuderen moest ik een project kiezen en dat werd een espressomachine maken. Het was de tijd van de wilde Italianen: de Memphisgroep en Studio Alchimia. Zij werkten met gekke kleuren en vormen. Italië heeft een prachtige geschiedenis qua design van mode en meubels. En juist de espressomachine, daar maakten ze heel neutrale doosjes van. Als eigenwijs studentje ging ik de Italianen laten zien hoe het wel moest. Veel studenten gaan de meubels in: het technisch redelijk simpel om een stoel te maken, maar die zijn er al zoveel. Nee, dan een espressomachine. Die zit ingewikkeld in elkaar, maar is ook niet zo ingewikkeld dat je ‘m in je eentje niet kunt bouwen en begrijpen.”

En werk je met een reden vanuit de regio Eindhoven?

“Van kinds af aan heb ik in en om Eindhoven gewoond. Philips heeft Eindhoven groot gemaakt en daardoor is het een stad geworden en is het nu ook de meest industriële streek van heel Nederland, denk ik. Al die toeleveranciers, het barst hier van de hoogwaardige industrie en dan heb je ook nog de ontwikkelingen op Technische Universiteit. Deze regio is geweldig om een bedrijf als dat van ons te hebben. Wat we ook bedenken, we kunnen het ergens laten maken. Dat is heel fijn. We werken met veel bedrijven samen.”

Meer informatie over Kees van der Westen.