Piet Hein Eek | Het Eindhoven van

Net buiten het centrum, om de hoek bij Strijp-S, staat het hoofdkwartier van ontwerper Piet Hein Eek. Wat ooit de keramische werkplaats van Philips was, waar onderdelen voor radio’s en televisies werden gemaakt, kan de bezoeker zich nu onderdompelen in de wereld van Eek. Iedereen is welkom in de showroom en galerie of voor een lunch of diner in het restaurant. Piet Hein Eek vertelt over de locatie, de toekomstplannen en zijn kijk op de stad.

 

Waarom is deze locatie zo ideaal?

“Bij het kiezen van de locatie wilden we dat we de werkplaats in het hart van het bedrijf konden plaatsen, zodat die ook zichtbaar zou zijn voor de bezoeker. Op deze plek is iedereen welkom, mensen die hier komen, kunnen het hele proces van idee tot eindproduct waarnemen, terwijl ze door de showroom lopen. Daarnaast wilden we graag een locatie voor onszelf.”

En toch vinden we hier niet alleen Piet Hein Eek.

“We verhuren inderdaad ook een aantal ateliers, dat wilde ik vanaf het begin heel graag. Het zijn er nu zes en het plan is dat er vijf bijkomen in de toekomst. De huurders zijn jong en creatief of bedrijven die werkzaam zijn in de creatieve sector. We proberen synergie tussen alle bedrijven te bewerkstelligen. We werken samen, maar uiteraard ook los van elkaar.”

"We werken samen, maar uiteraard ook los van elkaar.”

Piet Hein Eek

Boven in het complex bevindt zich een galerie. Hoe kies je de kunstenaars die daar exposeren?

“Het leeuwendeel van de kunst die je hier ziet, daar ben ik tegenaan gelopen. We krijgen ontzettend veel aanvragen binnen en maar een heel enkele keer is dat een match met wat wij zoeken. Elke week ontvangen we een paar aanvragen en we kunnen er in ieder geval maar een paar per jaar laten zien. Voordeel van ergens tegenaan lopen, is dat de samenwerking onbevangen is ontstaan. Dat maakt het het leukst voor mij.”

En wat zijn de toekomstplannen?

“We zijn in voorbereiding voor een aantal grote veranderingen in de komende jaren. De galerie gaat naar het Perron hier op het terrein en dat wordt een soort openluchtmuseumpje met een verhuurbare vergaderruimte. En de bovenste verdieping zou over een aantal jaar een hotel met 12 kamers moeten zijn. Dat wordt echt een verlengstuk van onze activiteiten. Op dit moment werken we aan de oude transformatorruimte, dat wordt het supermooie kleinste huisje voor een artist in residence.”

Wat zijn je favoriete locaties in Eindhoven?

“Eerste waar ik aan dacht is het Van Abbemuseum, dat moet je gewoon gezien hebben. En skatepark Area 51, dat vind ik echt leuk.” Eek noemt ook een aantal gebouwen die hij mooi vindt in Eindhoven: Philips-panden als het hoofdkantoor op de Boschdijk en de voormalige fabrieken op Strijp S en de Witte Dame. En het Evoluon, stadhuis en station mogen niet ontbreken. “En de Vesteda-toren is een prachtig ontwerp. De wijk daar omheen, Smalle Haven, ziet er ook goed uit. En als je toch in Eindhoven bent, combineer het dan met een bezoek aan het Muziekgebouw. De akoestiek is geweldig, en dat is niet vanzelfsprekend. Alles rondom die akoestiek is ontwikkeld door de Technische Universiteit (TU/e). Er komen mensen van heinde en verre om te kijken hoe dat hier gedaan is. Dat zegt genoeg.”