Terug naar Tips van locals

This is Area 51

Van een donker hol naar een licht en fris pand: dat is het vernieuwde Area 51, het grootste Urban Sports en Culture Park van de Benelux. De skaters, BMX’ers, stuntsteppers en inlineskaters rijden er gezamenlijk over de schansen, ramps, hekken en andere obstakels. Tijdens Dutch Design Week ging het pand open. En sindsdien staat er ‘s middags weer een rij van liefhebbers, jong én oud. Iedereen is welkom en niet alleen om te komen stunten. In gesprek met Wing Mok.

Q: Wat is er in anderhalf jaar allemaal verbouwd?

Wing: We hebben het volledige pand gestript. Het belangrijkste was transparantie. Daarom hebben we de pui eruit gezaagd en overal ramen geplaatst. Ook hebben we de hele kelder vernieuwd. De oude kleedruimte van Philips is nu klaar voor mooie feestjes en in de oude kruipruimte hebben we tijdens DDW al een expositie gehouden. Verder hebben we een mooie grote open bar en is de entree zichtbaar en toegankelijk, met een grote brede trap recht naar boven. Er is nu ruimte voor een dansschool en oefenruimte voor bands. Eigenlijk teveel om op te noemen. En we zijn dus nog niet helemaal klaar: we moeten nog afwerken en er komt achterin nog een parcours voor freerunners en trickers.

Q: Jullie zijn een van de eerste ‘bewoners’ van Strijp-S, wat is er in die tijd veranderd?

Wing: Samen met het Ketelhuis en het Klokgebouw waren wij de drie gangmakers. Wij kwamen hier in 2006, toen kon je hier een kanon afschieten. Er was verder niets. Samen zorgden wij voor de levendigheid. Je ziet het hier met de jaren drukker worden. Kijk maar naar de appartementencomplexen die ons omringen.

Area 51
Area 51

Q: Waarom is dit een echte Eindhovense hotspot?

Wing: Dat dit pand is blijven staan, zegt al genoeg. Het zou platgegooid worden om meer appartementen te kunnen bouwen. Gezien de waarde van Area 51, heeft woningcorporatie Trudo het ontwerp van hun appartementencomplex aangepast zodat het over ons dak heen gaat. Vandaar ook de naam, Haasje Over. Deze plek is belangrijk voor de wijk en voor de stad. Iedereen is hier welkom, en dus niet alleen om te komen stunten, maar ook om elkaar te ontmoeten, koffie te drinken (in de nieuwe, open bar), te dansen en te feesten. De grap is eigenlijk dat de wijk om ons heen is gebouwd.

Q: Wat is voor jou de mooiste herinnering?

Wing: Door de jaren heen is hier echt van alles gebeurd, concerten, demo’s, wedstrijden. Maar misschien dan toch een van de mooiste: het optreden van punkband John Coffey. Midden in het park gaf de band een optreden. De bandleden speelden de soundtrack van een videospelletje Tony Hawk Pro Skater 2. Het stond hier bomvol met mensen. Dat zij letterlijk op de obstakels een concert gaven, was echt heel gaaf.

Q: Wat hoop je dat de toekomst brengt?

Wing: Het is gewoon goed dat de stad luistert naar de jeugd. Dat er behoefte is aan dit soort panden. Het zou mooi zijn als we in de toekomst nog meer vanuit onze community organiseren. Dat er mensen met een idee naar ons toekomen. Want als we dit kunnen bouwen, wat is er dan nog meer mogelijk?

Area 51

Maak een foto

Ben je benieuwd naar Area 51? De grote rode pijl staat voor de deur, dus je kunt ‘m niet missen. Maak een foto van jezelf met de pijl bij Area 51 en deel deze op je Stories met een tag voor @eindhovencity en @aera51eindhoven. Op vertoon van je post krijg je gratis een BMX-fiets, een step of een skateboard te leen om de baan uit te proberen.

In het kort

Naam: Area 51
Locatie: Ketelhuisplein 18
Gespecialiseerd in: Urban Sports & Culture
Een Eindhoven hotspot sinds: 2002 (begonnen in Meerhoven en in 2006 verhuisd naar Strijp-S)
Gesproken met: Wing Mok